Тисячі копалин були виявлені. Більше половини видів невідомі науці.

113

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Міжнародна група палеонтологів натрапила на даний скарб скам’янілостей. Дослідники виявили близько 30 000 скам’янілостей з кембрійського періоду в сланцевий родовищі поруч з річкою Даньшуй на півдні Китаю. Серед них було виявлено цілих 101 вид, з яких більше половини раніше невідомі науці.

Вражаюче відкриття в південному Китаї проливає трохи більше світла на таємничі форми життя, які існували на нашій планеті півмільярда років тому. В даний час учені вважають, що многоклеточная життя з’явилася в эдиакарский період, який почався 635 мільйонів років тому. Саме з цього періоду найбільш давні багатоклітинні організми були виявлені в літописі скам’янілостей. Цьому періоду передував швидке зростання біорізноманіття, відомий як кембрійський вибух.

Під час кембрію сучасні сланцеві відкладення представляли собою дрібну бруд на дні моря. Морські організми вмирали і падали прямо в грязь. З часом мул затвердів, але не настільки, щоб знищити останки кембрійських тварин. Саме це родовище копалин було виявлено вченими.

На сьогоднішній день дослідники з Північно-Західного університету і Університету Гуйчжоу проаналізували 4 353 примірника, що ідентифікують 101 багатоклітинний вигляд і вісім водоростей. Близько 53 відсотків з них є абсолютно новими для науки. Ці види можуть допомогти нам краще зрозуміти таємничий вибух життя – кембрійський вибух.

Результати дослідження були опубліковані в журналі Science .

Кембрійський період був часом, коли на Землі з’явилося багато видів тварин. Вчені встановили часові рамки приблизно з 560 мільйонів років тому до 540 мільйонів років тому. Дослідження кембрійського вибуху почалися всерйоз в 1909 році, коли вчені виявили копалини палеозойської скарбницю, відому сьогодні як Сланець Берджесса. Там вчені знайшли скам’янілості, які були настільки добре збережені, що були видні такі деталі, як очі і інші м’які тканини.

З тих пір були знайдені інші подібні місця – кілька в Китаї, Австралії, Європі. Все в сланцевих відкладах. Але нещодавно виявлене родовище копалин, зване Цинцзян, пробиває їх все з точки зору деталей, які можна побачити в скам’янілостях. Це кращі збережені екземпляри кембрійського періоду.

Рис. Дон Кінг Фу / Наука

Рис. Дон Кінг Фу / Наука

Знайдені зразки включають медуз, анемон, губок і водоростей. Вчені підрахували, що скам’янілостям близько 518 мільйонів років. – Якість скам’янілостей просто приголомшливе. Якщо він відправить мандрівника в часі в кембрійський період, збройного камерою і рентгенівської камерою, то зображення, з якими він повернеться, будуть нічим у порівнянні з тими закам’янілими рештками, в яких збереглися деталі, більш дрібні, ніж людські волосся, – сказав Мартін Сміт в інтерв’ю The Guardian. палеонтолог з Даремського університету.

Вчені досі сперечаються, що викликало кембрійський вибух. Відкриття Цинцзян може допомогти розгадати таємницю і краще зрозуміти еволюцію тварин.

Джерело: The Guardian , Science Alert , фото: Дон Кінг Фу / Наука