У грудні надзвичайно великий рій Геминидов, а разом з ним і великий астероїд.

1

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Астрономи передбачають, що в цьому році рой Близнюків буде особливо численним, що напевно порадує любителів космічних спостережень. Рой Близнюків прийде разом з астероїдом Фаетон 3200 діаметром близько п’яти кілометрів.

Максимум роя Геминидов випаде 13-14 грудня. Два дні потому, він прибув класифікований як потенційно небезпечний астероїд 3200 Фаетон, який є батьком роя Геминидов. 3200 Фаетон отримав своє ім’я від міфічного героя Фаетона, сина бога сонця – Геліоса, який втратив контроль над своєю вкраденої колісницею і ледь не підпалив Землю.

Однак нам не загрожує катастрофа. 3200 Фаетон буде літати близько 10 мільйонів кілометрів від нашої планети. Але близький політ – відмінна можливість спостерігати за цим астероїдом кометного походження. Дослідники НАСА сподіваються отримати надзвичайно детальні зображення об’єкта.

3200 Фаетон був виявлений в 1983 році. Перигелій його орбіти знаходиться поблизу орбіти Землі, що створює небезпеку зіткнення. Він наближається до Сонця на дуже короткій відстані, в результаті чого поверхня нагрівається до 1500 Кельвінів. Це викликає напруження на поверхні об’єкта і освіта пиловий обплетення, яке ми пізніше побачимо у формі Геминидов. З цієї причини цей об’єкт іноді називають «кам’янистій кометою».

За прогнозами астрономів, в цьому році очікується велика кількість роїв. Рано вранці 14 грудня вчені очікують понад 120 метеорів на годину. Ви також зможете спостерігати астероїд 3200 Фаетон, але для цього вам знадобиться хоча б аматорський телескоп.

Цікаво, що до 1830 року не згадувалося про спостереження за Близнюками. Вперше вони були помічені бельгійським астрономом А. Кетеле, який записав 40 метеорів в ніч з 12 на 13 грудня 1830 року. Максимум роя настільки широкий, що ми можемо спостерігати їх протягом двох днів, а сам рой хороший для спостереження з польських широт.

3200 Фаетон знаходиться в списку потенційно небезпечних небесних тел. Це з-за його ексцентричної орбіти. В даний час ми нічим не небезпечні, але, за оцінками астрономів, 3200 Фаетон – це тільки половина розміру астероїда, який призвів до знищення динозаврів.

Джерело: Newsweek , IflScience , фото: Асім Патель / Wikimedia Commons