У кентавра Хірона знайшли кільця

78

Дві групи астрономів незалежно один від одного повідомили про можливу наявність кілець навколо кентавра Хірона, повідомляє Sci-News. Хірон (офіційне позначення 2060 Chiron і 96P/Chiron) був відкритий 1 листопада 1977 року астрономом Чарльзом Ковалем.


Lucie Maquet

Подібні об’єкти отримали назву «кентаври» з-за своїх характеристик. По деяким властивостям вони схожі на астероїди, за іншими – на комети. Кентаври знаходяться між орбітами Юпітера і Нептуна. Хірон має кому, притаманну комет, проте він в 50 тис. разів більше типовою комети. Діаметр коми Хірона оцінюється в 2 млн. км. Її яскравість може падати в 4 рази протягом двох годин.

Sergio Cellone
Sergio Cellone

Хірон вважається третім кентавром, на якому був виявлений водяний лід. Діаметр самого Хірона оцінюється в 148-208 км. Він звертається навколо Сонця з періодом 50,39 року. Період обертання становить 6 годин.

Для спостережень за Хіроном фахівці з ПАР і США використовували інфрачервоний телескоп IRTF на Гаваях і телескопи обсерваторії Las Cumbres.

Пильне спостереження за Хіроном вчені почали в 2010 році. Астрономи намагалися зловити момент, коли кентавр опиниться перед зіркою. Світло від неї дозволив би більше дізнатися про оточенні Хірона. Такий момент, як і передбачали розрахунки, настав 29 листопада 2011 року. Це подія тривала всього кілька хвилин. Проаналізувавши отримані дані, вчені виявили дві симетричні структури на відстані близько 300 км від центру Хірона. Ширина передбачуваних кілець склала 3 і 7 км відповідно.