У Макемаке виявлений перший супутник

11

Космічний телескоп Hubble виявив невеликий супутник, що обертається навколо карликової планети Макемаке. Супутник отримав тимчасове позначення S/2015 (136472) 1, або MK 2, більш ніж 1,3 тис. разів менш яскравий, ніж Макемаке. MK 2 знаходиться на відстані близько 20 тис. км від карликової планети.

Діаметр об’єкта оцінюється в 160 км. Для порівняння діаметр Макемаке становить близько 1,4 тис. км.

Сама карликова планета була виявлена в 2005 році. Свою назву вона отримала в честь бога достатку і творця людства, яке вшановувалося жителями острова Пасхи. Макемаке є третім за розміром серед усіх відомих об’єктів за межами орбіти Нептуна. Вона на третину менше Плутона. Подальші спостереження за новим супутником дозволять уточнити масу самої карликової планети.

Виявити MK 2 вдалося за допомогою інструменту Hubble Wide Field Camera 3 під час спостережень, що проводилися в квітні 2015 року.

Hubble не перший раз відкриває супутники карликових планет. Раніше космічний телескоп знайшов чотири з п’яти супутників Плутона.

Виявлення супутника поруч з Макемаке підтверджує припущення, що більшість карликових планет не самотні. Вченим потрібно провести додаткові дослідження для того, щоб визначити, чи є орбіта супутника еліптичної або кругової. Якщо орбіта MK 2 кругова, то супутник робить один оборот навколо Макемаке за 12 або більше днів. Визначення орбіти супутника також дозволить визначити походження об’єкта. У випадку кругової орбіти висока ймовірність того, що супутник з’явився в результаті зіткнення Макемаке з іншим об’єктом пояса Койпера. Якщо ж супутник рухається по витягнутій орбіті, то це може свідчити про гравітаційне захоплення об’єкта з поясу Койпера. У будь-якому випадку зустріч двох об’єктів сталася кілька мільярдів років тому, коли Сонячна система була зовсім юною.