Успішний пробний політ SpaceX. Капсула Екіпажу Дракона повернулася на Землю.

11

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Після успішної стикування з Міжнародною космічною станцією пілотована версія капсули Дракона, розроблена SpaceX успішно пройшла найважливіше випробування – повернення на Землю.

Капсула Crew Dragon, після успішного швартування до Міжнародної космічної станції, стартувала в п’ятницю в Атлантиці. На борту був тільки манекен на ім’я Ріплі і десятки датчиків, контролерів параметри польоту. Успіх випробувального польоту відкриває шлях для пілотованої місії SpaceX, яка може відбутися цього літа.

З тих пір як у 2011 році була скасована програма космічного шатла, американські астронавти використовували російські ракети “Союз”, щоб дістатися до Міжнародної космічної станції. Ця послуга не найдешевша. Кожне місце для тримісного корабля «Союз» коштує близько 80 мільйонів доларів.

Щоб вирішити цю проблему, в 2014 році НАСА підписало контракти з комерційними партнерами – SpaceX і Boeing – на 2,6 млрд доларів і 4,2 млрд доларів відповідно – для підтримки розробки космічних кораблів США. Як і SpaceX Crew Dragon, Boeing створює капсулу Starliner CST-100. Під час підписання угоди представники НАСА заявили, що вони сподіваються, що приватні космічні кораблі будуть літати в космос до кінця 2017 року. Звичайно, цього не сталося. Але обидві компанії знаходяться на шляху до виконання контракту, незважаючи на затримки.

– Через п’ятдесят років після того, як люди вперше приземлилися на Місяць, Америка йде по шляху до нових космічних відкриттів завдяки роботі нашого комерційного партнера – SpaceX і всіх відданих і талановитих диспетчерів польоту НАСА, – написала астронавт Енн Макклейн з Управління польотами МКС. НАСА, коли екіпаж дракона покинув космічну станцію.

Місія розпочалася 2 березня. Ракета Falcon 9 доставила капсулу «Екіпаж Дракона» в космос з манекеном «Ріплей» на борту і з запасом 200 кг для екіпажу МКС. Демонстраційний політ був розроблений для тестування всіх капсульних систем, щоб переконатися, що Crew Dragon готовий до пілотованих польотів.

3 березня капсула успішно состыковалась з МКС і залишалася такою протягом наступних п’яти днів. 8 березня вона відключилася від космічної станції і попрямувала назад на Землю. Капсула успішно увійшла в атмосферу, розгорнулася парашутом і обережно влаштувалася в Атлантиці.

Капсула Crew Dragon або Dragon 2 повністю відрізняється від капсули Dragon, використовуваних SpaceX. В доповнення до очевидних змін, таким як встановлення сидінь та вікон, Crew Dragon має безліч передових систем безпеки. Насамперед, він має рятувальну систему, яка дозволяє від’єднати її від ракети і безпечно повернутися на Землю. Екіпаж Дракона також пришвартовується безпосередньо з МКС, у той час як його старша двоюрідна сестра-транспортник вперше захоплена величезним роботом-маніпулятором орбітальної космічної станції.

Джерело: Live Science , фото НАСА