Вчені б’ють на сполох. Кількість сміття в океанах збільшиться вдвічі.

109

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Пластмасовий сміття, знайдений в океанах, досяг безпрецедентних розмірів. Масштаби руйнування навколишнього середовища приголомшують, і експерти попереджають, що протягом наступного десятиліття кількість сміття в океанах подвоїться.

Plastic Change – міжнародна організація, завданням якої є підвищення поінформованості про наслідки збільшення забруднення океанічних вод пластиковим сміттям. У нього є штаб-квартира в Данії. Експерти кажуть, що кількість пластикових відходів в океанах подвоїться протягом наступних 10 років. Якщо ми не будемо діяти, в океанах буде більше пластикового сміття, ніж риби. Plastic Change хоче переламати цю тенденцію. Їх місія – освіта, збір даних і розробка документів.

Саме дослідники з Plastic Change організували експедицію, метою якої було визначити маршрути і найбільші скупчення пластикового сміття в Тихому океані. Група збирала крихітні пластикові частинки на дорозі з Лос-Анджелеса на Гаваї. Ці частинки є залишками більш великих пластикових об’єктів, які були розірвані на шматки сонцем, хвилями та іншими факторами. Вітрові і морські течії збирають пластикове сміття, в результаті чого з них утворюються величезні острови.

Екологи використовували спеціальний інструмент, що нагадує манту. Він збирає пластикові частинки з поверхні води. Дослідники також досліджували воду на різних глибинах. За словами біолога Крістіана Сиберга, пластикове сміття, що плаває на поверхні води, є лише верхівкою айсберга. Результати їх роботи не є оптимістичними.

«Є кілька гіпотез про те, що сталося з пластиковим сміттям, який не плаває». Деякі з них, безумовно, були потоплені, деякі були виведені в харчовий ланцюжок », – сказав Сіберг.

Вчені б’ють на сполох. Якщо не буде прийнято жодних заходів для поліпшення ситуації, ми буквально потонемо самі. Ефекти можуть бути непередбачуваними. «Кількість пластикового сміття в океанах подвоїться протягом наступних 10 років», – говорить Хенрік Беха Педерсен, засновник Plastic Change.

Пластикове сміття загрожує морським екосистемам. Дельфіни заплутуються в старих рибальських мережах. Шматочки пластику лежать в травному тракті деяких тварин. Морські черепахи плутають поліетиленові пакети з медузами, які є їх делікатесом. Були випадки, коли кити падали з-за проковтування поліетиленових пакетів. За оцінками, з-за цього щорічно вмирає більше мільйона птахів і 100 000 ссавців.

Остатки альбатроса с содержимым желудка, Фото Дункан Райт / Wikimedia Commons

Залишки альбатроса з вмістом шлунка, Фото Дункан Райт / Wikimedia Commons

В даний час вважається, що в океанах знаходиться 5,25 трлн штук пластику. Частина цієї маси плаває в океанах, створюючи величезні скупчення сміття. Виявлене в 1997 році Велика Тихоокеанська сміттєва пляма важить близько 3,5 мільйонів тонн. Подібні морські “відвали” сформувалися у всіх океанах. Чим більше п’ять, тим менше ніхто не вважає.

Джерело: Thomson Reuters, plastucchange.org,