Вчені досліджують невідому екосистему, приховану під льодом протягом тисяч років

103

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Відділення гігантського айсберга від шельфового льодовика Ларсена, яке мало місце у липні минулого року, оголило прихований світ, що знаходиться в пастку під льодом протягом приблизно 120 000 років. Тепер вчені з Британської антарктичної служби та інших установ відправляються в експедицію для вивчення невідомої екосистеми.

Минулого року, між 10 і 12 липня, гігантський айсберг відокремлювався від шельфового льодовика Ларсена С. Під час отелення, оскільки експерти описують процес руйнування фрагментів льодовика і формування айсбергів, у гори А68 було майже шість тисяч. квадратних кілометрів (у чотири рази більше, ніж Лондон) і важив приблизно один мільярд тонн (1 000 000 000 000).

Відділення айсберга від льодовика було лише питанням часу. Перші тріщини з’явилися в 1960-х роках, але в останні роки процес значно прискорився. Весь льодовик Шельфу Ларсена становить близько чверті розміру Польщі. Льодовик був розділений на три частини. Ларсен А – найменша його частина. Він розпався в 1995 році. Ларсен Б розлучився в 2002 році. Загін гори, який називався А68, позбавив Ларсена З близько 12 відсотків. поверхню. На думку вчених, існує ризик того, що Larsen C розділить долю своїх сусідів.

Загін гори оголив велику підводну екосистему, яка була прихована від нас протягом тисячоліть. Це ізольований, невідомий світ, про який ми нічого не знаємо. Він був відрізаний від решти світу так довго, що невідомо, що могло б вижити в його морозних темних водах. Щоб з’ясувати це, вчені з Британської антарктичної служби (BAS) підготували дослідницьку експедицію, яка відправляється на цьому тижні.

– Важливо, щоб ми швидко туди добралися до того, як зміниться підводний середовище, перш ніж навколишні види колонізують нові райони, – підкреслила Катрін Линсе, морський біолог з BAS. Але вчені повинні поквапитися з кількох причин. Після руйнування айсберга область піддається дії сонячних променів, і морські течії змушують воду змішуватися з відкритим океаном. Незаймана і незвідана екосистема може незабаром бути знищена.

Линсе разом зі своїми колегами з BAS та дослідниками, які представляють дев’ять окремих наукових установ, відправиться на Фолклендські острови на цьому тижні, звідки вони вирушать протягом місяця. Експедиція має в своєму розпорядженні дослідне судно James Clark Ross з бортовими дослідними приладами і лабораторіями.

Рис. Британська антарктична служба

Вчені для вивчення мають більше 5800 квадратних метрів морського дна, яке, за їх словами, було заховано під льодом без доступу до світла і пов’язане з відкритими водами тільки через тонкі щілини. Під час тритижневої подорожі дослідники будуть збирати зразки води і донних відкладень, морських істот, планктону і мікробів. Принаймні, такий план, але команда визнає, що не знає, чого очікувати.

– Ми йдемо до води, де ми не знаємо, що нас чекає. Ми не знаємо, що ми знайдемо, і це цікаво. Я очікую знайти істот, схожих на знайдених у глибокому морі », – зізналася Линсе.

Дослідники поняття не мають, що вони можуть знайти в крижаній воді. Їх знання обмежені німецькими дослідницькими експедиціями після краху Ларсена А в 1995 році і Ларсена Б у 2002 році. Дослідження цих областей виявили рідкісні екземпляри істот. Однак ці експедиції прибули надто пізно, і деякі незаймані райони вже були заселені місцевими видами.

«Отелення А68 надав нам нову і безпрецедентну можливість для створення міждисциплінарної дослідницької програми в цьому чутливому регіоні», – сказав професор Девід Воган, науковий директор BAS.

Джерело: Live Science , The Independent , фото: BAS