Вчені отримали зображення сусідки Чумацького Шляху

61

2.2-метровий телескоп MPG/ESO в обсерваторії ESO Ла Сілья допоміг вченим отримати зображення карликової галактики Скульптора, розташованої поруч з нашим Чумацьким Шляхом. Незважаючи на близьке сусідство цих двох галактик дуже різна історія. Галактика у Скульптора набагато менше і старше Чумацького Шляху. Це робить її дуже цінною для вивчення формування зірок і галактик в ранній Всесвіту. Однак, вона дуже слабка і вивчати її непросто.

Карликова галактика Скульптора сфероїдального типу. Вона одна з чотирнадцяти відомих галактик-супутників Чумацького Шляху. Наші галактичні «попутники» розташовані всередині протяжного гало Чумацького Шляху, сферичної області, яка простягається далеко за межі спіральних рукавів нашої Галактики. Як видно з її назви, ця карликова галактика розташована в південному сузір’ї Скульптора. Її відстань від Землі – 280 тисяч світлових років. Незважаючи на свою близькість, вона була відкрита тільки в 1937 році, так як її складові зірки дуже слабкі.

галактика Скульптора

Тим не менш, саме галактика у Скульптора виявилася однією з перших карликових галактик, ідентифікованих як супутник Чумацького Шляху, звертає навколо нього по своїй орбіті. Під час її виявлення форма галактики здалася астрономам незвичайною, але тепер сфероїдальні карлики відомі як важливі об’єкти, які допомагають зазирнути глибоко в минуле Всесвіту.

галактика Скульптора

Зараз вважається, що Чумацький Шлях, як і всі великі галактики, утворився з більш дрібних галактик на зорі існування Всесвіту. І якщо якісь із цих малих галактик збереглися до наших днів, вони повинні складатися з дуже старих зірок. Карлик у Скульптора як раз підходить на роль такої первинної галактики – у ньому багато дуже старих зірок, які видно і на наведеному знімку.

Вік зірок у галактиці Скульптора визначається астрономами по тій обставині, що в їх спектрах дуже мало ліній важких хімічних елементів. А важкі елементи накопичуються в галактиках в процесі зміни поколінь зірок. Тому низький рівень їх присутності – свідоцтво старості зірок галактики.

Велика кількість старих зірок робить галактику в Скульптора популярним об’єктом для дослідження найбільш ранніх періодів зореутворення. Нещодавно астрономи додали всі дані, отримані для зірок Скульптора, і створили найбільш докладну з усіх існуючих історію зореутворення в карликової сфероидальной галактиці. Аналіз цих даних виявив дві різних групи зірок: перша, переважаюча – більш старе зоряне населення, бідне важкими елементами, друга, нечисленна, навпаки ними багата. Як молодь зазвичай прагне в центр міста, так і молоде покоління зірок концентрується навколо ядра галактики.

У зірок карликових галактик, таких, як галактика у Скульптора, можуть бути складні історії зореутворення. Але оскільки більшість таких галактик ізольовано один від одного і протягом мільярдів років не відчуває жодних взаємодій, кожне зоряне населення проходить свій власний шлях еволюції. Вивчення схожих рис в історіях галактик-карликів і пояснення можливих відхилень від подібності допоможе зрозуміти закономірності розвитку всіх галактик, від самих маленьких і непомітних до гігантських спіралей.