Вчені пояснили потемніння Меркурія

32

Вчених давно цікавило питання, чому Меркурій має надзвичайно темну поверхню. Дослідження, проведене фахівцями з Браунівського університету, пояснює цей феномен.


NASA/Ames

Провівши серію експериментів і комп’ютерне моделювання, фахівці прийшли до висновку, що низька відбивна здатність Меркурія може пояснюватися вуглецевої пилом, яка падала на поверхню планети протягом мільярдів років з комет пролітають повз.

Поверхня Меркурія більш темна порівняно з найближчим позбавленим атмосфери небесним тілом — нашої Місяцем. Відомо, що на таких об’єктах потемніння поверхні викликається микрометеоритными зіткненнями і бомбардуванням частинок сонячного вітру. Підсумком цих процесів є утворення тонкого темного шару з наночастинок заліза. Однак спектральні дані свідчать про те, що на Мекурии трохи наночастинок заліза.

Вчені припустили, що причина потемніння Меркурія криється в кометах, пролітають поблизу Сонця. Під час таких прольотів комети часто розпадаються, і частина кометної пилу повинна потрапляти на поверхню планети. Якщо врахувати, що кометная пил містить 25% вуглецю, на Меркурій потрапило досить багато вуглецю. Проведені вченими розрахунки свідчать про те, що в поверхневому шарі Меркурія вміст вуглецю має становити 3-6%.

Мета наступного етапу дослідження полягала в тому, щоб з’ясувати, наскільки сильно вуглець впливає на відбивну здатність поверхні. Для цього фахівці скористалися 3-метрової гарматою NASA Ames Vertical Gun Range, здатної запускати снаряди зі швидкістю до 25,7 тис. км на годину. Таким чином була отримана імітація зіткнення небесних тел. Під час експерименту запускалися снаряди, що містять цукор — складна органічна сполука. Тепло, виділене при зіткненні, призводило до спалювання цукру і виділенню вуглецю. Снаряди запускалися в матеріал, схожий на місячний базальт. Сам по собі базальт і так темний. Вчені хотіли таким чином дізнатися, чи він стане ще темніше в результаті бомбардування. Експеримент показав, що частинки вуглецю розплавляли матеріал і, дійсно, робили його більш темним. Поверхня стала темніша майже на 5%. Приблизно настільки ж темніше іншої поверхні найтемніші ділянки на Меркурії.