Вчені пояснили появу озер на Титані

70

Про те, що на супутнику Сатурна Титані є моря і озера, що складаються з рідких вуглеводнів, вчені дізналися більше двадцяти років тому, однак питання про те, яким чином формуються западини цих озер і морів, досі залишався відкритим. Група вчених з NASA і ESA, вивчивши зібрані апаратом Cassini дані, дійшли висновку, що утворення цих западин відбувається аналогічно карстових воронок на Землі.

Зараз Титан є єдиним, крім Землі, відомим небесним тілом в Сонячній системі, на якому існують озера і моря. На відміну від нашої планети температура поверхні на Титані становить мінус 180 градусів Цельсія. Озера і моря на супутнику Сатурна утворені з рідкого метану і етану.

Cassini виявив на Титані два основних різновиди «углеводородоемов», розташованих головним чином в районі полюсів. У першу групу входять великі моря довжиною кілька сотень кілометрів і глибиною кілька сотень метрів. Ці резервуари підживлюються схожими на річки каналами. Крім морів на супутнику Сатурна є також більш численні, але менші за розміром, неглибокі озера з закругленими краями і крутими обривами. Озера, як правило, присутні на рівнинній поверхні. Cassini також виявив велику кількість порожніх западин. На Титані біля озер зазвичай немає річок, тому вважається, що ці резервуари підживлюються дощами і підземними джерелами. Деякі озера, за словами вчених, наповнюються і висихають протягом 30-річного сезонного циклу.

Дослідники NASA і ESA припустили, що западини на Титані утворюються подібно карстових воронок на Землі, які з’являються в результаті поступового розчинення легко розчинних гірських порід таких, як гіпс і вапняк.

Вчені припустили, що поверхня Титану складається з твердого органічного матеріалу, який розчиняється під впливом рідких вуглеводнів. За словами дослідників, для того, щоб на супутнику Сатурна в полярних районах, що відрізняються відносно великою кількістю дощів, з’явилася западина глибиною 100 м потрібно близько 50 млн. років. На Титані процес ерозії відбувається в 30 разів повільніше, ніж на Землі. Це пов’язано з тим, що на Титані триває довше, а дощі випадають тільки влітку. Згідно з розрахунками вчених, на більш низьких широтах освіта титанових озер займе набагато більше часу – 375 млн. років.