Вчені пробурили льодовикове озеро в Антарктиді.

125

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Міжнародна група вчених з проекту SALSA пробурила подледниковое озеро Мерцера, яке розташоване в західній частині Антарктиди. Для буріння свердловини знадобилося три дні, і за цей час дослідники пробили 1084 метра льоду.

Дослідники проекту SALSA (Науковий доступ до подледниковым антарктичних озер) почали буріння 23 грудня. Через три дні і подолавши кілометр льоду, вони досягли своєї мети – подледникового озера Мерцера.

Дослідники взяли всі можливі заходи, щоб не забруднювати льодовиковий резервуар мікробами і мінералами ззовні. Лід був порожнистим з потоком гарячої води. Ця вода протікала через різні типи фільтрів, які захопили 99,9 відсотка. бактерії. Як сказав Брент Крістнер з проекту SALSA, вода була максимально чистою.

В результаті лише невелика частина гарячого струмка змішується з водою озера. Крім того, коли «свердло» долало останній шар льоду, вода текла вгору по колодязя, запобігаючи змішування більшої кількості води з льодовиковими водами.

Свердловина дасть вченим можливість дослідити потенційну мікробіологічну життя, що ховається в глибині Антарктиди. Команда також сподівається з’ясувати, чи живуть складні організми у водах озера. Поки що дослідники камеру кинули в озеро і взяли зразки. Транспортний засіб з дистанційним управлінням також слід злити воду для збору проб донних відкладень з дна озера.

Вчені також хочуть дізнатися більше про геології і гідрології прихованого подледникового світу. Аналіз проб води в озері необхідний, якщо ми хочемо зрозуміти, як вода Антарктики рухається під такою товстою кіркою льоду, не кажучи вже про потоці органічного вуглецю та інших біологічних процесах.

«Ми не знаємо, що там буде», – сказав Джон Приску з Університету штату Монтана в інтерв’ю. «Це робить нас щасливими», – додав він. Дослідження вчених з проекту SALSA також будуть мати відношення до космічних польотів. Якщо життя існує в льодовикових озерах на Землі, то, можливо, вона також знаходиться у воді під льодяним покривом місяця Юпітера – Європи чи місяця Сатурна – Енцелада.

Озеро Мерсер є одним з майже 400 подледниковых озер. Дослідники вважають, що, принаймні, деякі з них можуть бути пов’язані один з одним. Танки цього типу зустрічаються майже виключно в Антарктиді, хоча вони також були розташовані під крижаним щитом Гренландії.

Найбільше льодовикове озеро – озеро Схід, в якому також є свердловина. Це 250 кілометрів в довжину і 80 кілометрів в ширину. Озеро Мерсер менше. Він має близько 140 квадратних кілометрів. Він був названий на честь американського гляциолога Джона Мельцера.

«Нам потрібно почати будувати свої знання про льодовикових озерах, тому що це величезна екосистема, яка абсолютно не досліджена», – сказав Пітер Дорані з Університету штату Луїзіана.

У 2013 році дослідники досягли ще одного подледникового водойми – озера Уилланс. Виявилося, що тут мешкає багато різних видів бактерій. Води озера знаходяться приблизно на 800 метрів нижче поверхні льоду, тому вони повністю вільні від сонячного світла. Які там живуть мікроорганізми – це хемоавтотрофними бактерії, які отримують енергію за допомогою хімічних реакцій з неорганічними сполуками, точно так само, як бактерії, які зустрічаються в інших екстремальних умовах на Землі.

Джерело і фото: Сальса