Вчені вперше виявили камянисту комету

44

Астрономи виявили унікальний об’єкт, який, як виявилося, складається з давнього речовини внутрішньої Сонячної системи, що зберігся в хмарі Оорта протягом мільярдів років з часу утворення Землі.

Спостереження, виконані на Дуже Великий Телескоп ESO і на Канадсько-Франко-Гавайському телескопі, показують, що C/2014 S3 (PANSTARRS) – перший об’єкт з орбітою долгопериодической комети, що демонструє ознаки, властиві первісним астероїду внутрішньої Сонячної системи.

Об’єкт сформувався у внутрішній області Сонячної системи в той же самий час, що і Земля, але був викинутий звідти на дуже ранній стадії свого розвитку.

Виконані авторами роботи спостереження свідчать, що перед нами давнє кам’янисте тіло, а не сучасний «заблукав» астероїд. Таким чином, ми спостерігаємо один з потенційних будівельних блоків кам’янистих планет, таких, як Земля, що зберігався протягом мільярдів років у холоді хмари Оорта.

Карен Міч так пояснює цей несподіваний результат: «Нам відомо безліч астероїдів, але всі вони мільярди років «підсмажуються» поблизу Сонця. А цей об’єкт виявився першим уник сонячної «грубки»: він зберігався в найкращому холодильнику, який тільки можна уявити».

C/2014 S3 (PANSTARRS) був спочатку ідентифікований на телескопі Pan-STARRS1 як слабо активна комета, що знаходиться трохи більше, ніж вдвічі далі від Сонця, ніж Земля. Її великий період обігу (приблизно 860 років) вказує на те, що вона належала до хмари Оорта і була порівняно недавно виштовхнута звідти гравітаційними силами на більш близьку до Сонця орбіту.

Астрономи відразу ж помітили, що C/2014 S3 (PANSTARRS) – не зовсім звичайна комета, так як вона не має характерного хвоста, який з’являється у більшості долгопериодичских комет, коли вони наближаються до Сонця. Тому її прозвали «комета-мэнксом», за назвою бесхвостой мэнкской кішки. Через кілька тижнів після її відкриття дослідники отримали спектри цього дуже слабкого об’єкта на Дуже Великий Телескоп ESO в Чилі.

Ретельний аналіз випромінювання, відбитого від C/2014 S3 (PANSTARRS), показує, що воно типово для астероїдів S-типу, зазвичай належать внутрішньої частини Головного поясу астероїдів. Об’єкт не схожий на типову комету, які, як вважається, утворюються в зовнішніх областях Сонячної системи і являють собою не кам’янисті, а крижані тіла. Схоже, що його матеріал майже не піддавалася зовнішнім впливам, тобто протягом дуже довгого часу залишався охолодженим до дуже низьких температур. Вкрай слабка кометообразная активність, зазначена у C/2014 S3 (PANSTARRS) і добре описується механізм сублімації водяного льоду, приблизно в мільйон разів слабше ніж та, яку демонструють активні долгопериодические комети на такій же відстані від Сонця.