Вчені виявили найменших бактерій

59

Група вчених виявила крихітних бактерій, обсяг яких складає всього 0,009 куб. мікронів. Розміри бактерій близькі до теоретично можливим мінімальним розмірам живого організму, повідомляє Berkeley National Laboratory. Близько 150 таких бактерій помістилися б всередині клітини бактерії Escherichia coli, а на кінчику людського волоса, якщо це було б можливо, розмістилися б 150 тис. цих мініатюрних організмів.


Довжина масштабної смужки на картинці становить 100 нанометрів / Berkeley Lab

Існування подібних бактерій протягом двох десятиліть ставилося під сумнів, однак завдяки сучасним технологіям зараз їх вдалося розгледіти.

Длина масштабной полоски на картинке составляет 100 нанометров / Berkeley Lab
Довжина масштабної смужки на картинці становить 100 нанометрів / Berkeley Lab

Виявлені вченими бактерії має ДНК, невелика кількість рибосом і волоски з зовнішньої сторони клітини. Геном цих бактерій, як виявилося, містить близько мільйона пар основ. На думку фахівців, обмін речовин у даних бактерій обмежений, тому, ймовірно, вони залежать від інших бактерій, від яких вони отримують необхідні для життя ресурси.

«Ці бактерії залишаються загадкою. Вони присутні в багатьох середовищах, і можливо, відіграють важливу роль у мікробних співтовариствах і екосистемах. Однак ми поки ще до кінця не розуміємо, що ці мініатюрні бактерії роблять», – говорить один з авторів роботи Джилл Бэнфилд з Berkeley Lab.

Щоб «зловити» крихітних бактерій, вчені профільтрували проби ґрунтових вод, взятих в містечку Райфл в Колорадо, через фільтри, які пропускають тільки об’єкти розміром менше 0,2 мікрона. Потім зразки піддали швидкого заморожування до мінус 272 градусів Цельсія в спеціальному портативному пристрої. Це дозволило в цілості транспортувати бактерії до лабораторії, де вони були досліджені з використанням електронного мікроскопа.