Вчені виявили скупчення галактик з «палаючим серцем»

68

Астрономи виявили рідкісне скупчення галактик, серцем якого є нові зірки. Це несподіване відкриття, зроблене космічними телескопами Spitzer і Hubble, за словами вчених, свідчить про те, що величезні галактики в центрі масивних скупчень можуть сильно зрости, харчуючись газом, який вони вкрали у інших галактик, повідомляє NASA.

«Як правило, зірки в центрах скупчень галактик старі і мертві, представляють свого роду «космічні скам’янілості», – пояснює Трейи Вебб з університету Макгілла. – «Ми вважаємо, що в розташованої в центрі цього скупчення гігантській галактиці відбувається активне утворення нових зірок завдяки злиттю з меншої за розміром галактикою».

Скупчення галактик – гравітаційно-пов’язаних системи галактик. Наша галактика Чумацький Шлях входить у невелику групу галактик, звану Місцевою групою галактик. Вона знаходиться на периферії величезного надскупчення галактик під назвою Ланиакея, що включає 100 тис. галактик.

Скупчення, яке досліджували астрономи, що отримало позначення SpARCS1049+56. Маса речовини в цьому скупченні оцінюється в 400 млрд сонячних мас. Скупчення знаходиться на відстані 9,8 млрд. світлових років у сузір’ї Велика Ведмедиця.

Скупчення робить унікальним «сяюче серце» з нових зірок. У центрі більшості масивних скупчень галактик є величезна галактика, яка вже не народжує нових зірок. Галактика, домінуюча в SpARCS1049+56, виробляє величезну кількість зірок – близько 860 нових зірок на рік. Для порівняння наш Чумацький Шлях народжує всього одну-дві зірки кожен рік.

Спостереження, зроблені космічним телескопом Hubble, дозволили вченим зробити висновок, що з галактикою-монстром нещодавно злилася невелика галактика, віддавши тієї своє речовина для народження нових зірок.

Завдяки Hubble вчені змогли побачити одне з перших так званих «мокрих злиття» галактик в центрі скупчення галактик («мокре» в даному випадку означає наявність газу, з якого утворюються нові зірки). «Сухі злиття відбуваються, коли галактики стикаються з невеликим вмістом газу, внаслідок чого не утворюються нові зірки. Раніше Hubble вже вдалося виявити інше скупчення галактик, в якому були знайдені сліди «мокрого злиття», однак зірок у цьому скупченні не народжувалися так швидко, як в SpARCS1049+56.