Вчені визначили раціон галактики-«ненажери»

1

Новими спостереженнями на Дуже Великий Телескоп ESO було встановлено, що гігантська еліптична галактика Мессьє 87 протягом минулого мільярда років поглинула цілком іншу галактику помірного розміру. Групі астрономів вперше вдалося простежити руху 300 планетарних туманностей і знайти ясне свідчення цієї події. Було також виявлено надмірне світлове випромінювання від залишків повністю зруйнованої «жертви» космічного катаклізму.

Астрономи вважають, що зростання галактик відбувається за рахунок поглинання ними галактик менших розмірів. Але докази цього зазвичай виявити важко — точно так само, як вода, виплеснута в ставок зі склянки, швидко зливається з водою в ставку, зірки поглиненої галактики безслідно змішуються з точно такими ж зірками галактики-«пожирача» і ніяких слідів космічної катастрофи не залишається.

Однак тепер група дослідників під керівництвом докторанта Алессии Лонгобарди з Інституту позаземної фізики Макса Планка, Гархінге (Німеччина) застосувала дотепний наблюдательский трюк для того, щоб ясно показати, що одна з близьких до нас гігантських еліптичних галактик Messier 87 поглинула протягом останнього мільярда років іншу меншу за розмірами галактику.

“Цей результат прямо доводить, що великі світні структури у Всесвіті все ще зазнають істотні трансформації — життя галактик не закінчена!” – каже Алессия Лонгобарди. “Великий ділянку зовнішнього гало Мессьє 87 виглядай вдвічі яскравіше, ніж мав би виглядати, якщо зіткнення не було”.

Messier 87 розташована в центрі скупчення галактик Діви (Virgo Cluster). Вона являє собою величезний зоряний куля загальною масою понад мільйон мільйонів Сонць, що лежить на відстані приблизно 50 мільйонів світлових років.

Група вчених зосередила увагу на планетарних туманностях, світяться оболонках навколо старіючих зірок. Ці об’єкти дуже яскраво світять специфічним для них аквамариново-зеленим світлом, і тому їх легко виділити на тлі навколишніх зірок. Ретельні спостереження випромінювання туманностей з потужним спектрографом можуть, до того ж, виявити їх руху.

Вода, виплеснути з склянки, неможливо розрізнити в ставку — однак вона може породити брижі та інші неоднорідності, які легко помітити, особливо, якщо у воді є частинки глини. Так і руху планетарних туманностей, виміряні спектрографом FLAMES на Дуже Великому Телескопі, дозволяють отримати інформацію про те, що трапилося колись поглинання.

“Ми спостерігаємо наслідки одиничного аккреционного події – зіткнення галактики помірного розміру з центральною областю Messier 87. В результаті дії колосальних гравітаційних приливних сил зірки малої галактики тепер розсіяні в межах області, в 100 разів перевищує цю галактику за розміром!” — додає Ортвин Герхард, керівник групи мов Інституту позаземної фізики Макса Планка (Гархинг, Німеччина), співавтор роботи.

Вчені також дуже докладно досліджували розподіл світла в зовнішніх частинах Мессьє 87 і виявили надмірний випромінювання від зірок галактики, які були втягнуті всередину галактики-гіганта і потім розсіяні по її об’єму. Спостереження показали, що зруйнована галактика принесла до складу Messier 87 більш молоді і більш блакитні зірки. Це означає, що поглинена галактика була, ймовірно, спіраллю, в якій йшли процеси зореутворення.

“Це чудово, що ми можемо ідентифікувати зірки, розсіяні в гало гігантської галактики в діапазоні сотень і тисяч світлових років і за їх швидкостей довести, що вони належать єдиній структурі. Зелені планетарні туманності – голки в стозі сіна, загублені серед мільярдів зірок. Але ці розкидані голки в сіні дають нам ключ до розуміння того, що тут сталося”, — підсумовує співавтор роботи Магда Арнабольди.