Вчені запропонували гарпунить астероїди

252

Фахівці з Лабораторії реактивного руху NASA запропонували новий підхід для посадки космічних апаратів на поверхню невеликих небесних тіл Сонячної системи. Новий проект отримав назву Hitchhiker («Автостопник»). Він передбачає посадку зонда на астероїд або комета з допомогою троса з гарпуном. Сам трос буде виготовлений з вуглецевих нанотрубок, а гарпун пропонується зробити алмазним, повідомляє Sci-News.com. За словами фахівців NASA, багаторазовий трос дозволить позбутися від необхідності використовувати паливо для виходу на орбіту і посадки.

При наближенні до цілі апарат повинен буде вистрілити гарпун у напрямку до астероїда або комети і зачепитися за поверхню об’єкта. Після цього зонд почне змотування троса, застосовуючи при цьому гальмування щоб уникнути прискорення.

Comet Hitchhiker

«Гарпун можна буде використовувати багато разів для посадки на кілька об’єктів в головному поясі астероїдів або поясі Койпера, від п’яти до десяти разів в ході однієї місії», – говорить д-р Масахіро Воно з Лабораторії реактивного руху. – «Для Comet Hitchhiker прискорення і уповільнення руху не вимагає палива, оскільки апарат зможе використовувати кінетичну енергію об’єкта».

Трос для Comet Hitchhiker повинен бути виготовлений з матеріалу, який зможе витримати сильний натяг і нагрів, викликане швидкою втратою швидкості. Фахівці NASA підрахували, що зміна швидкості апарату, що рухається зі швидкістю 1,5 км в секунду, можливо при використанні вже існуючих матеріалів таких, як зайлон і кевлар. Проте якщо є необхідність, щоб зонд долетів з Землі до астероїда або комети за більш короткий час, доведеться застосовувати більш міцні матеріали. Зміна швидкості 10 км в секунду також можливе, проте в цьому випадку необхідно буде використовувати трос з вуглецевих нанотрубок і алмазний гарпун.

За словами дослідників, трос повинен бути довжиною від 100 до 1000 км. Крім того, він повинен мати здатність до розтягування і витримувати різкі удари при попаданні невеликих метеоритів.