Вчені знайшли зоряну пару, приречену на загибель

126

Використовуючи телескопи та обсерваторії ESO на Канарських островах, астрономи зареєстрували дві незвично масивні зірки в центрі планетарної туманності Henize 2-428. Ці зірки, що становлять тісну подвійну систему, поступово зближуються один з одним і врешті-решт приблизно за 700 мільйонів років зіллються. Маса нового об’єкта буде так велика, що він неминуче вибухне у вигляді наднової.

Пара є білими карликами. Це маленькі зірки з величезною густиною речовини, що знаходяться на останній стадії своєї еволюції. Загальна маса яких становить приблизно 1,8 мас Сонця. Це сама масивна з усіх відомих пар такого виду. При такій масі після того, як ці зірки в майбутньому зіллються в одну, в її надрах неминуче розвиток термоядерного вибуху і станеться спалах наднової типу Ia.

Снимок планетарной туманности Henize 2-428
Знімок планетарної туманності Henize 2-428

Група зробила це відкриття в процесі рішення зовсім інше завдання. Астрономи хотіли з’ясувати, чому деякі зірки в кінці свого життя утворюють асиметричні планетарні туманності досить дивної форми. Одним з об’єктів, обраних для дослідження, і стала незвичайна планетарна туманність Henize 2-428.

“Коли ми стали спостерігати на Дуже Великий Телескоп ESO центральну область цій дивно перекошеної туманності, ми виявили, що там не поодинока, а подвійна зірка”, — говорить співавтор роботи Генрі Боффин (Henri Boffin) з ESO. Так підтвердилося припущення, що саме подвійність центральної зірки може обумовлювати химерну форму деяких туманностей.

“Подальші спостереження, які ми виконали на Канарських островах, дозволили нам визначити орбіти компонент виявленої подвійної системи, обчислити маси обох зірок і відстань між ними. Тут-то нас і чекав справжній сюрприз”, – каже Романо Корради (Romano Corradi), ще один автор роботи, співробітник IAC, Інституту астрофізики на Канарах, Тенеріфе (Instituto de Astrofisica de Canarias).

Виявилося, що маса кожної з зірок системи трохи менше маси Сонця і що ці зірки роблять повний оборот навколо загального центру тяжкості за чотири години. Із загальної теорії відносності Ейнштейна випливає, що при такому невеликому відстані між ними зірки будуть неухильно наближатися, випромінюючи при цьому гравітаційні хвилі, і врешті-решт приблизно за 700 мільйонів років зіллються в одну.

Утворилася зірка буде настільки масивними, що неминуче колапсує, тобто, катастрофічно стиснеться, результатом чого буде вибух наднової. “Досі освіта наднової зірки типу Ia шляхом злиття двох білих карликів було суто теоретичним сценарієм”, – пояснює Девід Джонс (David Jones), співавтор роботи, колишній під час цих спостережень співробітником ESO. “І ось ми виявили реальну пару таких зірок – Henize 2-428!”