Великий Бар’єрний Риф в критичному стані.

143

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Йде знебарвлення коралів – вчені пильні. В даний час більше двох третин коралів вибілене, і цей процес охоплює все більше і більше районів Великого Бар’єрного рифа і швидко поширюється на південну, все ще здорову частина рифу.

Відбілювання коралів поширюється швидко. Нові повітряні спостереження, проведені австралійськими вченими, тільки підтвердили фатальні прогнози. Великий Бар’єрний риф не є безперервним творінням. Включає в себе більше 3000 невеликих рифів. Всі вони можуть бути оцінені близько 2300 кілометрів. В даний час понад 1500 кілометрів рифів схильні до знебарвлення.

Рекордна спекотне літо в Австралії сприяло знебарвлення цього року. Частота періодів відбілювання безпрецедентна. Ці процеси ніколи не відбувалися з року в рік. Темпи знебарвлення не дають коралів можливості відновитися. На думку дослідників, навіть самим швидкозростаючим коралів потрібно близько 10 років, щоб повернути собі колишню славу.

«Це четверте серйозне знебарвлення Великого Бар’єрного рифа», – сказав Джеймс Керрі з Університету Джеймса Кука. Попередні відбулися в 1998, 2002 і в минулому році. – 12 місяців з моменту останнього знебарвлення не дають шансів на оновлення рифу, – додав дослідник.

Людина несе відповідальність за цей процес. Основною причиною потепління є океанічних вод, а також їх підкислення. Відбілювання не є синонімом смерті, але представляє серйозну загрозу для коралів.

– Я показав результати повітряних спостережень своїм учням. Тоді ми всі плакали », – сказав Террі Хьюз, голова Австралійського центру досліджень рифів. – Поки рано говорити про те, яка частина Великого Бар’єрного рифу буде безповоротно втрачена в результаті знебарвлення цього року. Тим не менш, очевидно, що відбілювання поширилося приблизно в 500 кілометрах на південь від минулорічної зони, сказав він.

Кажуть, що відбілюючі корали вмирають. Здорові корали забезпечуються так званими zoxantelle – одноклітинні водорості, які завдяки фотосинтезу дають їм близько 75 відсотків. енергія. Zooksantelles оснащені фотосинтетическими барвниками, тому вони так казково барвисті. Відбілювання – це не що інше, як вицвітання пігменту, яке призводить до втрати кольору, що, в свою чергу, показує білий скелет корала. Насправді корали проливають водорості, що живуть з ними в симбіозі.

Великий Бар’єрний риф є найбільшим в своєму роді в світі. Він розташований уздовж північно-східного узбережжя Австралії. Тут мешкає близько 600 видів коралів. У його водах ховаються незліченні види морських істот. Від молюсків до черепах, скатів і китів. Є найбільшою у світі єдиною структурою, створеної живими організмами.

Джерело: Nature , The Guardian , фото: Бетт Вілліс / Центр передового досвіду досліджень коралових рифів ARC.