Вертольоти з ногами зможуть сідати як комахи

25

Вертольоти – дуже маневрені апарати, однак для зльоту і посадки їм потрібна наявність стійкої плоскій поверхні. Це сильно обмежує можливості гвинтокрилих машин, які часто використовуються в тих місцях, де створити необхідну майданчик буває складно, наприклад, під час рятувальних операцій на морі, при гасінні пожеж.

Для того, щоб подолати ці обмеження, DARPA ініціювала проект по створенню нових шасі для вертольотів, які дозволять здійснювати посадку навіть на похилі непристосовані поверхні. Інженери вирішили замінити стандартне колісне шасі на чотири ноги, схожі на кінцівки комах. Під час польоту вони підтягуються до корпусу. При посадці ноги висуваються. Завдяки вбудованим сенсорам кінцівки визначають, яке становище їм необхідно прийняти для стійкого й безпечного приземлення.

Для перевірки можливостей нового шасі інженери вдосконалили невеликий безпілотний вертоліт. Апарат зміг легко злітати і здійснювати посадку на поверхні, яка була непридатна для традиційного колісного шасі.

За словами представників DARPA, комп’ютерне моделювання і розрахунки показали, що ризик пошкодження вертольота під час посадки в складних умовах при використанні нового шасі знижується в п’ять разів у порівнянні з колісним. Крім того, ноги дозволяють апарату сідати і злітати зі схилів з кутом нахилу до 20 градусів, що в два рази перевищує існуючі обмеження. Вертоліт також можна використовувати на скелястій, покритій камінням, поверхні. Апарат з новим шасі зможе здійснювати посадку на кораблі при сильному хвилюванні моря. За словами інженерів, установка ніг не призведе до значного збільшення маси вертольота. Створення нового шасі ведеться в рамках програми MAR (Mission Adaptive Rotor) фахівцями з Технологічного інституту Джорджії.