Відкриття запису. Сотні скам’янілих яєць птерозаврів були виявлені.

5

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Палеонтологи, що працюють на північно-заході Китаю, викопали сотні скам’янілих яєць і кісток, що належать птерозаврам. Це рекордна відкриття. До теперішнього часу було знайдено лише чотири скам’янілі яйця птерозаврів.

Життя птерозаврів – перше літаючих хребетних – секрет. Їх кістки – надзвичайно рідкісні екземпляри. Тільки в 2004 році, завдяки виявленим в Китаї і Аргентині скам’янілостям, дослідники змогли підтвердити, що вони дійсно відкладали яйця. Проте до недавнього часу цей вид скам’янілості був схожий на ліки. Тільки чотири з них були знайдені до 2014 року.

Команда під керівництвом Сяолина Вана з Інституту палеонтології хребетних і палеоантропології при Китайській академії наук в Пекіні разом з колегами з Бразилії вирили величезний шматок пісковика об’ємом більше трьох кубометрів. Вони знайшли щонайменше 215 роздроблених і тріснутих скам’янілих яєць, змішаних з кістками птерозаврів. Вчені вважають, що яєць може бути до 300. Деякі з них можуть бути невидимими і знаходитися всередині блоку з пісковика.

Скам’янілості, про яких йдеться в грудневому номері журналу Science, були виявлені в басейні дерну на північному заході Китаю. Вони належать до виду Hamipterus tianshanensis, який жив близько 120 мільйонів років тому. Перші кістки в цьому місці були знайдені палеонтологами в 2006 році. Безліч яєць і кісток, розкиданих навколо них, вказувало на виявлення гніздувальною колонії, що було підтверджено через 10 років.

Добре збережені скам’янілі дають вченим підказки про розвиток та анатомії цих літаючих рептилій. Вражаюча знахідка також дає перший доказ того, що ці тварини гніздилися групами, як і багато інші види динозаврів.

Дослідники використовували комп’ютерний томограф, щоб заглянути всередину 42 яєць. 16 з них містили залишки ембріонів на різних стадіях розвитку з частково розвиненими черепами і кінцівками. Це перша подібна знахідка в історії. Подальші дослідження принесли нові сюрпризи. Досі існувала думка, що птерозавры можуть літати майже відразу після вилуплення. Однак передні кінцівки, необхідні для польоту у неповнолітніх, які не були розвинені.

Ілюстрація з книги «Тварини доісторичного світу» 1916 р.

«Ми прийшли до висновку, що дрібні птерозавры, принаймні, з виду Hamipterus tianshanensis, можуть ходити по землі, а не літати в небі», – пояснив Ван. На це вказують добре розвинені задні лапи маленьких рептилій. Це також вказує на те, що дорослі доглядали за гніздом. У маленьких птерозаврів зуби не спостерігалися, хоча у дорослих вони були. Це говорить про те, що вони розвивалися після вилуплення.

Після того, як яйця були розташовані безладно і з-за того, що вони були змішані з кістками дорослих, дослідники прийшли до висновку, що знайдене гніздо знаходилося не в своєму первісному положенні. Це повинно було бути зміщений. Вчені припускають якесь лихо, можливо, тайфун, що спонукало деяких людей покинути гніздо, але деякі залишилися.

– Ми давно підозрювали, що прийшли в гніздо. Тепер ми змогли це підтвердити », – сказав Марк Уїттон, рептилія з Портсмутського університету у Великобританії. «Знайдені скам’янілості можуть стати найвідомішими птерозаврами», – додав він.

Джерело: Наука , Природа , фото: Національний музей / УФРЮ.