Відсутню ланку було знайдено в еволюції крокодилів.

107

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Палеонтологи виявили відсутню ланку в генеалогічному дереві крокодилів. Скам’янілість, яка проливає нове світло на доісторичних рептилій, зберігається в одному з музеїв Будапешта більше 20 років.

Зразок 180 мільйонів років допоміг дослідникам зрозуміти, як група давніх крокодилів відокремилася від решти частини їх сім’ї і перетворилася в дельфиноподобных істот. Ці тварини були одним з найбільших прибережних хижаків юрського періоду.

Скам’янілі останки цих істот або, швидше, велика частина хребта, таза та щелепи одного з них були виявлені в зборах Музею природознавства в Будапешті. Цей зразок був знайдений в 1996 році на схилі гори Герцезе на північно-заході Угорщини. Команда палеонтологів з Единбурзького університету мала можливість вивчити скам’янілості. Їх увагу привернув один з хребців, який при ближчому розгляді виявився частиною хвостового плавця.

Новий вид був названий Magyarosuchus fitosi в честь колекціонера-любителя, який виявив його, Аттили Фитоса. Дослідження, що документує нове відкриття, було опубліковано в журналі PeerJ .

В юрський період, коли цей хижак облетів океани на Землі було два типи крокодилів. Один з них був дуже схожий на живих рептилій сьогодні. Але друга група не схожа ні на один з існуючих істот. Вона була повністю позбавлена обладунків і мала плавці, схожі на ті, які зустрічаються у сучасних морських ссавців. Це дозволило цим хижакам вільно переміщатися у воді.

Magyarosuchus fitosi була перехідною формою між цими групами. Це було майже п’ять метрів в довжину і мав великі гострі зуби. У нього були і обладунки, і хвостовий плавець. Дослідники визначили новий вид як відсутній у генеалогічному дереві крокодилів.

– Це викопне дає унікальну виставу про те, як більше 180 мільйонів років тому крокодили почали еволюціонувати в форми, що нагадують дельфінів і орків. Наявність як озброєння, так і хвостового плавця підкреслює дивовижне розмаїття юрських крокодилів », – сказав доктор Марк Янг з Единбурзького університету, який мав можливість вивчати копалини.

Джерело: Единбурзький університет , The Independent , фото: Мартон Сабо / Единбурзький університет.