Восьминоги довше всіх доглядають за яйцями

91

Дослідники з каліфорнійського науково-дослідного інституту «Монтерей Бей Акваріум» (MBARI) виявили, що восьминоги можуть доглядати за яйцями в гнізді протягом чотирьох з половиною років – довше, ніж інші відомі тварини. Протягом цього часу самка восьминога піклується про своє потомство, постійно очищаючи яйця від бруду і захищаючи їх від хижаків. Найчастіше при нестачі їжі вона гине після того, як з яйця вилупиться молодь.

Вчені з MBARI кожні кілька місяців протягом останніх 25 років проводять дослідження океанського дна, спостерігаючи за життям глибоководних тварин в районі каньйону Монтерей. Під час одного з таких занурень у травні 2007 року фахівці виявили самку восьминога на глибині 1,4 тис. м на одному з кам’янистих уступів. Це була представниця виду Graneledone boreopacifica. За місяць до цього її тут не було.

Протягом наступних чотирьох з половиною років дослідники здійснили 18 занурень в цьому місці. Кожен раз вчені могли спостерігати того ж самого восьминога (біологи ідентифікували його з особливих позначок). Через кілька років відстрочені самкою напівпрозорі яйця збільшилися в розмірі, і фахівці змогли побачити всередині маленьких восьминогів. Після чотирьох років самка втратила у вазі, а її шкіра стала блідою. Під час занурень дослідники жодного разу не бачили самку за їжею. Більш того, вона навіть не виявляла інтерес до проплывавшим повз невеликих крабів і креветок.

Останній раз вчені бачили самку у вересні 2011 року. Місяць восьминога вже не було. Судячи з рештою оболонок яєць, молоді восьминоги недавно вилупилися, і самка покинула це місце. Підрахувавши залишки яєць, дослідники прийшли до висновку, що їх було близько 160-ти.

Більшість самок восьминогів відкладають яйця тільки один раз у своєму житті. Яйця Graneledone boreopacifica мають краплеподібну форму. За розміром вони нагадують невеликі оливки. Маленькому восьминогу всередині яйця потрібно багато кисню, тому самка повинна постійно забезпечувати приплив свіжої води до гнізда, запобігаючи потрапляння в нього бруду та мулу.

Оскільки молоді восьминоги проводять багато часу в яйці, вони вилуплюються вже повністю сформованими. Після вилуплення вони вже можуть самостійно полювати на невелику здобич. Вилупилася молодь Graneledone boreopacifica краще розвинена порівняно з представниками інших видів восьминогів і кальмарів. Яйця восьминогів, як і багатьох інших безхребетних, які знаходяться в холодній морській воді, що уповільнює їх розвиток. Температура води на глибині каньйону Монтерей становить близько 3 градусів Цельсія.

Восьминоги – не єдині тварини, які так довго доглядають за гніздом. Так мізиди, ракоподібні, зовні нагадують креветок, проводять без їжі біля гнізда близько 20 місяців.