Вовчий апетит у птахів. Вони їдять 400-500 мільйонів тонн комах щорічно.

203

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Птахи у всьому світі живляться від 400 до 500 мільйонів тонн комах в рік. Дослідники, що стоять за розрахунками, вказують на важливу роль птахів у підтримці контролю над травоїдними комахами.

Щороку мільйони тонн жуків, мух, мурах, метеликів, попелиць, цвіркунів і інших комах закінчують своє життя в пташиних дзьобах. Дослідники з Базельського університету підрахували, що таким чином по всьому світу гине від 400 до 500 мільйонів тонн комах, але це нижня межа для птахів.

Керівник дослідження Мартін Ниффелер підкреслив, що птахи є надзвичайно важливим чинником у боротьбі з комахами, які загрожують орних полях і лісах. Результати Ниффелера і його команди були опубліковані в журналі «Наука про природу» .

Вчені заснували свої дані на 103 попередніх дослідженнях, що визначають кількість комах, поїдаються птахами у семи регіонах світу. Студенти наголошують, що їхні розрахунки підтверджуються великою кількістю експериментальних досліджень, проведених багатьма різними дослідницькими групами в різних середовищах і в різних частинах світу.

– Світова популяція комахоїдних птахів використовує стільки ж енергії в рік, скільки мегаполіс розміром з Нью-Йорк. «Вони отримують енергію, вловлюючи мільярди потенційно шкідливих травоїдних комах та інших членистоногих», – сказав Ниффелер.

Ліси мають найбільшу частку в кількості з’їдених комах. Вони споживають близько 75 відсотків. комахи включені в розрахунок, що дає близько 300 мільйонів тонн у рік. Близько 100 мільйонів тонн знайдено у птахів, що мешкають на орних полях, луках, пустелях і в арктичній тундрі.

Птахи активно полюють на комах, особливо в період розмноження, коли їм потрібна багата білками їжа для годування своїх пташенят. Цікаво, що дослідники підрахували, що загальна маса птахів, що харчуються комахами, складає всього 3 мільйони тонн.

– Оцінки, представлені в нашій публікації, підкреслюють екологічну та економічну важливість комахоїдних птахів в обмеженні популяції потенційно шкідливих комах в глобальному масштабі – особливо в лісових районах, – зазначив Неффелер.

Вчений визнав, що тільки кілька інших груп хижаків можуть зіставити комахоїдних птахів у винищенні популяцій комах, які живляться рослинами. Це включає павуки.

У дослідженні, проведеному в минулому році, Ниффелер і його колеги з Університету Лунда підрахували, що павуки поглинають від 400 до 800 мільйонів тонн комах. Більше на цю тему в тексті: Жахливий апетит павуків. Щорічно вони їдять близько 400-800 мільйонів тонн комах .

Найффелер також визнав, що інші групи хижаків, такі як кажани, примати, землерийки, їжаки, жаби, саламандри і ящірки, також є важливими чинниками, що обмежують популяцію комах, але вони менш ефективні в глобальному масштабі. Їх вплив є значним для конкретних областей. Наприклад, ящірки допомагають контролювати комах на тропічних островах, але це не глобально.

– Птахи знаходяться під загрозою зникнення, особливо в результаті таких факторів, як вирубування лісів, інтенсифікація сільського господарства, поширення пестицидів, домашніх кішок, зіткнення з штучними спорудами, світлове забруднення і зміна клімату. Якщо ми не зможемо вирішити ці проблеми, ми можемо бути позбавлені тих важливих екосистемних послуг, які нам надають птиці », – сказав Найфелер.

Джерело: Science Daily , фото: Mdk572 / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0