Voyager 1 запускає двигуни через 37 років.

2

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Дослідники з НАСА надіслали інструкції по активації Voyager 1 для запасних двигунів, які не використовувалися протягом 37 років. Через 19 годин 35 хвилин вони отримали відповідь. Двигуни працювали без нарікань.

«Якщо ви хочете завести автомобіль, який десятиліттями знаходився в гаражі, ви можете очікувати, що двигун не буде реагувати. Але набір реактивних двигунів на борту зонда Voyager 1 успішно спрацював після 37 років без запуску », – писали схвильовані астрономи НАСА.

Voyager 1 – найдальший і швидкий космічний корабель НАСА. Це єдиний штучний об’єкт в міжзоряному просторі. В даний час існує близько 140 астрономічних одиниць (Astronomical Unit, AU, один AU – це відстань, рівну відстані Землі від Сонця – близько 150 мільйонів кілометрів) від нашої планети – це понад 20 мільярдів кілометрів. Незважаючи на відстань, інженери НАСА все ще можуть спілкуватися з ним.

Voyager 1 використовує невеликі двигуни, які використовуються для правильної орієнтації на Землю, щоб забезпечити зв’язок. Вони випромінюють крихітні імпульси тривалістю всього лише мілісекунди, щоб тонко обертати космічний корабель так, щоб його антена вказувала на нашу планету. Саме ці чотири двигуна легко запустилися після майже 40 років.

«З цими двигунами ми зможемо продовжити термін служби Voyager 1 приблизно на два-три роки», – сказала Сюзанна Додд з проекту Voyager в Лабораторії реактивного руху НАСА.

Вояджер 1 раз закінчується. У 2014 році інженери помітили, що двигуни зондів, що використовуються для орієнтації космічного корабля, деградують. З роками цих двигунів вимагалося все більше і більше часу для виділення того ж кількості енергії. На жаль, немає механіки в 20 мільярдів кілометрів від Землі.

Місія Voyager зірвала пил 40 років назад, згадала старі мови програмування і почала перевіряти движки. Тест пройшов успішно. Через 19 годин 35 хвилин інженери отримали відповідь. Двигуни запускалися без проблем, хоча в останній раз вони використовувалися у 1980 році при проходженні зонда навколо Сатурна.

– Ми відчули полегшення і радість. Двигуни завелися, як ніби вони були зроблені вчора, сказав фахівець НАСА Тодд Барбер. Мета інженерів, тобто поворот зонда до Землі, була досягнута. Тепер подібні маневри дослідники захочуть застосувати на борту зонда Voyager 2.

Космічний корабель Voyager 1 був запущений із Землі на початку вересня 1977 року. Подвійний зонд – Voyager 2 вилетів у космос 16 днями раніше, але Voyager 1 обігнав своє подвійне пристрій і першим досяг кінця сонячної системи. Voyager 2 вилетить з нашої планетарної системи через кілька років.

Місія почалася з Землі, щоб досліджувати Юпітер і Сатурн і їх супутники. Після виконання завдання мета місії була змінена для вивчення областей гелиосферы – області, де тиск сонячного вітру превалює над тиском галактичних вітрів. Він охоплює всю нашу сонячну систему. Дослідники передбачають, що до 2025 року у зонда буде достатньо енергії для функціонування і зв’язку з Землею.

Джерело і фото: NASA