Voyager 2 наближається до межзвездному простору.

115

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Запущений у космос в 1977 році, зонд Voyager 2 виявив збільшення космічних променів, що виходять з-за меж нашої сонячної системи. Це означає, що корабель наближається до межі гелиосферы, за якою вже є міжзоряний простір.

Машина НАСА в даний час знаходиться приблизно в 17,7 мільярдів кілометрів від Землі. Це на 118 більше, ніж відстань від Землі до Сонця. З 2007 року зонд подорожує через самий зовнішній шар гелиосферы – величезний міхур навколо Сонця, де тиск сонячного вітру переважає над галактичним вітром.

Геліосфера – це своєрідний магнітний «міхур», створюваний сонцем, який оточує і захищає нашу сонячну систему. Ця «бульбашка» речовини, постійно викидається сонцем, покриває всі планети і більшість менших тіл Сонячної системи і захищає їх від шкідливих космічних променів, блокуючи частинки високих енергій, які утворилися в міжзоряному просторі.

На кордоні гелиосферы сонячний вітер втрачає швидкість і тиск галактичних вітрів починає переважувати тиск сонячного вітру. Ця межа називається гелиопаузой, і це те місце, куди сягає Вояджер 2. Це місце, де сонячний вітер стикається з космічними променями. Однак не всі частинки в міжзоряному просторі зберігаються. Деякі з них проникають у нашу планетну систему.

Коли Вояджер 2 проходить гелиосферу, він стає другим штучним об’єктом після Вояджера 1, який увійшов в міжзоряний простір.

З кінця серпня прилад на борту зонда «Підсистема космічних променів» вимірював збільшення космічних променів, падаючих на космічний корабель, приблизно на 5% порівняно з початком серпня. Інший прилад, встановлений на зонді заряджених частинок Voyager II, виявив аналогічне збільшення високоенергетичних космічних променів.

Фахівці НАСА очікують, що Voyager 2 буде вимірювати збільшення частот космічних променів у міру наближення і перетину кордону гелиосферы.

У травні 2012 року зонд Voyager 1 повідомив про збільшення космічних променів, подібних тим, які були виявлені Voyager 2. Приблизно через три місяці Voyager 1 перетнув гелиопаузу і увійшов в міжзоряний простір.

Але, як зазначають члени наукової команди Voyager, збільшення космічних променів не є остаточним ознакою того, що зонд скоро перевищить гелиопаузу. Voyager 2 розташований в іншому місці гелиосферы, ніж Voyager 1, та можливі відмінності в цих місцях означають, що у Voyager 2 може бути інший час виходу, ніж у Voyager 1. Для цього слід зазначити, що гелиопауза не є фіксованою межею і переміщається всередину і назовні. зовні з 11-річним циклом активності Сонця.

– Ми спостерігаємо зміни в навколишньому середовищі навколо зонда Voyager 2, в цьому немає ніяких сумнівів, – сказав Ед Стоун з проекту місії Voyager. «Ми багато чого дізнаємося найближчими місяцями, але все ще не знаємо, коли доберемося до геліопаузи». Ми ще не там – це одне, що я можу сказати з абсолютною впевненістю “, додав він.

Самим далеким і швидким космічним кораблем в даний час є Voyager 1. Це єдиний штучний об’єкт в міжзоряному просторі. В даний час існує близько 140 астрономічних одиниць (Astronomical Unit, AU, один AU – це відстань, рівну відстані Землі від Сонця – близько 150 мільйонів кілометрів) від нашої планети – це понад 20 мільярдів кілометрів. Незважаючи на відстань, інженери НАСА все ще можуть спілкуватися з ним.

Космічний корабель Voyager 1 був запущений із Землі на початку вересня 1977 року. Подвійний зонд – Voyager 2 вилетів у космос десятком днів тому, але Voyager 1 обігнав своє подвійне пристрій і першим досяг кінця Сонячної системи.

Місія почалася з Землі, щоб досліджувати Юпітер і Сатурн і їх супутники. Після виконання завдання мета місії була змінена на дослідження областей гелиосферы. Дослідники передбачають, що до 2025 року у зондів буде достатньо енергії для функціонування і зв’язку з Землею.

Джерело і фото: NASA