Вперше виявлено літій під вибухнула зірки

76

Вперше в речовині, выброшенном в простір при вибуху нової зірки виявлений хімічний елемент літій. Спостереження Нової Центавра 2013 на телескопах в обсерваторії ESO Ла Сілья і поблизу Сантьяго де Чилі допомогли зрозуміти, чому у багатьох молодих зірок спостерігається надлишок цього елемента.

Легкий хімічний елемент літій – один з тих небагатьох елементів, які, як вважають теоретики, які утворилися в результаті Великого Вибуху 13.8 мільярдів років тому. Але астрономи ніяк не могли пояснити спостережувані особливості вмісту літію в зірках сьогоднішній Всесвіту. У старих зірок його виявляється менше, ніж теоретично повинно бути, зате в деяких молодих – на порядок більше.

Новой Центавра 2013

Ще в 1970-х було висловлено припущення, що більша частина надлишкового літію потрапляє в молоді зірки в результаті спалахів нових, коли зовнішня оболонка зірки скидається в навколишнє простір, стаючи при цьому будівельним матеріалом для утворення зірок наступного покоління. Але ретельні дослідження кількох нових дотепер не дозволили переконливо підтвердити або спростувати цю ідею.

Група астрономів під керівництвом Луки Иццо зробили дослідження Нової Центавра 2013 з приймачем FEROS на 2,2-метровому телескопі MPG/ESO в обсерваторії Ла Сілья і зі спектрографом PUCHEROS на 0.5-м телескоп ESO в Обсерваторії Папського католицького університету в Санта Мартіна поблизу Сантьяго (Чилі). Спалах Нової була зареєстрована на південному небі поблизу яскравої зірки Бета Центавра в грудні 2013 р. Ця Нова була видна неозброєним оком і поки залишається найяскравішою нової поточного сторіччя.

Виконані з дуже високою точністю вимірювання ясно показують присутність літію в речовині, выброшенном з нової і рухається зі швидкістю в два мільйони кілометрів у годину. Це на сьогоднішній день перше впевнене виявлення викиду літію з нової.

Отримана з нових спостережень маса літію, викинутого з Нової Центавра 2013 виявляється дуже маленькою — менше однієї мільярдної частки сонячної маси. Але так як в історії Чумацького Шляху було багато мільярдів спалахів нових, цієї кількості достатньо, щоб пояснити спостережуваний надлишок літію у зірок нашої галактики.