Всередині Енцелада є гаряча вода

60

Крихітні піщинки, виявлені апаратом Cassini, свідчать про гідротермальних процесах всередині супутника Сатурна – Енцелада, повідомляє сайт ESA. Таким чином, ймовірність того, що на Енцеладі є всі умови для існування живих організмів, збільшується.


NASA

У 2005 році завдяки Cassini вчені отримали дані про вириваються з тріщин поблизу південного полюса крижаних фонтанах і водяних шлейфах. Було виявлено, що частинки льоду в фонтанах багаті хлоридом натрію. Згідно з припущеннями науковців, всередині Енцелада під крижаною кіркою завтовшки 30-40 км знаходиться океан глибиною 10 км.

NASA
NASA

Нещодавно дослідники, отримавши нові дані за допомогою інструменту Cosmic Dust Analyser, встановленого на Cassini, виявили крихітні піщинки радіусом всього 2-8 нм на орбіті навколо Сатурна. Виявилося, що вони багаті кремнієм. Вчені вважають, що ці піщинки родом з дна океану Енцелада. На думку дослідників, наявність піщинок можна пояснити гідротермальними процесами на супутнику Сатурна. По всій імовірності, в районі океанського дна гаряча вода, температура якої не менше 90 градусів Цельсія, розчиняє мінерали з кам’янистої породи Енцелада. Джерело цієї енергії поки що є предметом обговорення. Це можуть бути приливні сили, пов’язані з гравітаційним впливом Сатурна, радіоактивний розпад у ядрі і хімічні реакції.

По мірі того, як гаряча вода піднімається до поверхні, вона змішується з холодною водою, в результаті чого з розчинених мінералів утворюється суспензія з нанопесчинок кремнію. Ці піщинки через кілька місяців або років досягають поверхні Енцеладі, де вони викидаються в космос разом з частинками льоду. Частинки льоду потім поступово руйнуються, вивільняючи піщинки, які і були помічені Cassini.