Всередині супутника Плутона був океан

56

Знімки Харона, отримані апаратом New Horizons, дозволили вченим NASA припустити, що всередині найбільшого супутника Плутона колись існував підповерхневий океан, який у далекому минулому замерз і збільшився в обсязі, що призвело до появи величезних тріщин на поверхні небесного тіла.

На зображеннях Харона, зроблених New Horizons у липні 2015 року, видно система тектонічних розломів. Глибина тріщин у цих місцях сягає 6,5 км. Все це явно свідчить про те, що коли-то в минулому супутник Плутона збільшився в об’ємі.

Верхній шар Харона покритий водяним льодом. Коли супутник Плутона був молодим, тепло, що виділяється при розпаді радіоактивних елементів, підігрівало його. На думку вчених, Харон був досить теплим для того, щоб вода растапливалась і йшла всередину, створюючи підповерхневий океан. З часом супутник Плутона охолов, а океан замерз і збільшився в об’ємі (те ж саме відбувається з водою на Землі, коли вона перетворюється на лід). Це призвело до розлому верхніх шарів. Система тріщин на Хароне – одна з найбільших в Сонячній системі. Вона простягається на 1,8 тис. км. Для порівняння довжина Великого Каньйону складає 446 км

Зображення супутника Плутона були отримані апаратом New Horizons з відстані 78,7 тис. км від Харона. Дозвіл знімків становило 394 м на піксель.