Виявлено найбільш грізний північний хижак тріасового періоду

26

Група палеонтологів з Державного університету Північної Кароліни виявила в Чатем Каунті, штат Північна Кароліна, останки раніше невідомого науці доісторичного крокодила, достигавшего в довжину 2,7 м. За словами дослідників, цей хижак перебував на вершині харчової піраміди в цьому регіоні до того, як територію заселили динозаври. Вчені назвали новий вид Carnufex carolinensis.


Carnufex carolinensis / Jorge Gonzales

Крокодил полював на інших рептилій, а також перших ссавців. Останки плазуна були виявлені в шарі віком 231 млн. років. У той період Північна Кароліна являла собою вологий і теплий екваторіальний регіон, який тільки почав відокремлюватися від сверхконтинента Пангеї. У південній півкулі типовими були хижаками равизухии і попозавры. Пізніше конкуренцію їм склали перші тероподы. У північному ж півкулі царювали великі крокодиломорфы. Після того, як цю територію заселили тероподы предкам крокодилів була уготована роль сучасних лис і шакалів.