Виявлений найбільший безіменний обєкт у Сонячній системі

61

Вчені NASA виявили, що безіменна карликова планета під позначенням 2007 OR10 насправді набагато більше, ніж передбачалося раніше. Відкриття було зроблено за допомогою двох космічних обсерваторій Kepler і Гершель. Карликові планети за винятком Церери розташовані далеко за орбітою Нептуна, тому їх вивчення представляє велику складність навіть для найпотужніших космічних телескопів.

В кінці 2014 року Kepler протягом 19 днів спостерігав за карликовою планетою 2007 OR10. Згідно з результатами проведеного дослідження, цей об’єкт виявився найбільшим безіменним небесним тілом в Сонячній системі. Дослідники з’ясували, що карликова планета – дуже темний об’єкт. Вона обертається досить повільно. Період її обертання становить 45 годин. Діаметр 2007 OR10 склав 1535 км, що на 100 км більше діаметра Макемаке, або всього на третину менше діаметра Плутона. Інша карликова планета Хаумеа має діаметр, більший, ніж у 2007 OR10, але вона відрізняється витягнутою формою, і тому її обсяг менше.

2007 OR10 рухається по еліптичній орбіті. Хоча вона може наближатися до Сонця на таку ж відстань, що і Нептун, в даний час цей об’єкт знаходиться у два рази далі від центру Сонячної системи, ніж Плутон.

Попередні спостереження, проведені космічної обсерваторією Гершель, дозволили вченим припустити, що карликова планета має діаметр 1280 км. За словами вчених, об’єкт, ймовірно, покритий льодами з метану, монооксиду вуглецю і азоту. Якби карликова планета була меншою, вона б швидко втратила свою крижану шапку.