Виявлений зниклий 12 років тому марсіанський апарат

61

Посадковий модуль «Бігль-2» (Beagle-2), який був втрачений під час місії Mars Express Європейського Космічного агентства в 2003 році, був знайдений на знімках, отриманих апаратом NASA.

Beagle-2 відстикувався від основного апарату 19 грудня 2003 року, через 6 днів він повинен був здійснити посадку на Червоній планеті. Однак після зіткнення посадкового модуля з марсіанської поверхнею зв’язок з ним не вдалося встановити. Вважалося, що він розбився при посадці.

Beagle-2

Однак майже через 12 років після цього апарат був знайдений камерою високого дозволу Mars Reconnaissance Orbiter. Судячи по знімках, розгортання систем апарату відбулося не повністю. Вхід в атмосферу, зниження і посадка Beagle-2 пройшли успішно.

Оскільки дозвіл камер апаратів, які перебували на марсіанській орбіті, було обмеженим, знайти невеликий посадковий модуль, розмір якого з розгорнутими сонячними батареями не перевищував 2 м, було складним завданням.

Beagle-2 сіл в 5 км від запланованого місця посадки в районі рівнини Ізіди (Isidis Planitia). Знімки показали, що у посадкового модуля розкрилися тільки одна дві або три сонячні панелі з чотирьох. На фотографіях також видно його парашут, а також деякі інші елементи апарату, в тому числі повітряні подушки і теплозахист.

Розкриття не всіх сонячних панелей пояснює відсутність сигналу посадкового модуля.

Beagle-2

Розкрилися сонячні батареї завадили розгортання радіоантени. За словами представників Європейського космічного агентства, новина про успішну посадку Beagle-2 вселяє надію на успіх майбутніх марсіанських місій. У 2016 році до Марса повинен буде відправитися Марсіанський науковий орбітальний апарат, а в 2018 році – марсохід ExoMars.