Європейська колонізація Америки могла б сприяти охолодженню клімату.

3

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

До приходу Колумба в Америку населення континенту швидко зростало і налічувало близько 60 мільйонів осіб. Сто років потому там було всього шість мільйонів корінних жителів. Дослідники вважають, що таке різке скорочення населення могло вплинути на охолодження клімату.

Корінні американці загинули не тільки із-за воєн і голоду. Контакти з європейцями привели, насамперед, до хвороб, раніше невідомих в Америці, таким як віспа, яка знищила місцеві громади. Дослідники прийшли до висновку, що настільки різке скорочення населення сприяло «малого льодовикового періоду», який стався між 16 і 19 століттями.

Дослідники Лондонського університетського коледжу відзначили, що масове скорочення населення призвело до відмови від великих площ орних земель. Місце обробітку зайняли ліси, які стали поглинати стільки вуглекислого газу, що середня глобальна температура на землі впала на 0,15 градуси Цельсія.

Результати дослідження з’явилися в журналі Quarternary Science Reviews .

До цих пір передбачалося, що вплив людини на клімат почалося під час промислової революції. Однак нове дослідження показує, що люди могли вплинути на клімат навіть 250 років тому. – Люди впливали на клімат ще до того, як почали спалювати викопне паливо, – говорить Олександр Кох, який проводив дослідження.

Протягом багатьох років експерти намагалися визначити, скільки людей мешкало в Північній, Центральній і Південній Америці до прибуття в Європу. Недостатньо даних про населення Америки в доколумбовскую епоху. Щоб визначити кількість дослідників, часто наводять свідчення або списки, складені колоністами, які обкладають податками тубільців. Проте жоден з цих методів не є точним.

На цей раз дослідники розділили Північну і Південну Америку на 119 регіонів і вивчили джерела для населення кожного з них окремо. Згідно з цими оцінками, близько 60,5 мільйонів людей жили в Америці до часів Колумба. Через сто років населення скоротилося на 90%. Це означає, що понад 50 мільйонів корінних американців загинули в результаті воєн і хвороб, таких як віспа, кір та грип. Число жертв склало близько 10 відсотків. людське населення у всьому світі.

Вчені підрахували, що до прибуття європейців до Америки було опрацьовано близько 62 мільйонів гектарів землі. Через сто років це було всього 6 мільйонів гектарів. З часом дерева повернулися на пустки, які стали поглинати більше вуглекислого газу. Передбачається, що виникли нові ліси мали поверхню сьогоднішньої Франції. Це, отже, зменшив кількість парникових газів в атмосфері і охолодило клімат.

Ці висновки, здається, підтверджують дані, отримані з крижаних кернів, витягнутих з Антарктиди. Ці дані вказують на те, що середня температура на Землі потім впала на 0,15 градуси за Цельсієм, і льодовики почали збільшуватися. Цей період, що триває до 19-го століття, називається «Малий льодовиковий період».

Кох визнав, що охолодження клімату сталося не тільки через скорочення населення. На нього повинні були впливати інші фактори, такі як зниження вулканічної активності або сонячної активності. Тим не менш, він стверджує, що таке значне скорочення населення могло бути однією з найбільш важливих причин охолодження на Землі.

Джерело: Університетський коледж Лондона