Исследователи выпустят 20 миллионов модифицированных комаров.

189

(Чтобы не читать статью – можете посмотреть видео)

Ученые, связанные с компанией Google Alphabet, выпустят 20 миллионов модифицированных комаров в Калифорнии. Проект направлен на борьбу с опасными заболеваниями, передаваемыми этими существами.

Проект реализуется Verily – отделом природы, принадлежащим интернет-гиганту Alphabet, биотехнологической компании MosquitoMate и местному правительству. Проект контролируется Агентством по охране окружающей среды США (EPA). Это крупнейшее полевое испытание в своем роде в истории США, и оно является частью программы вируса Зика или лихорадки денге – опасного заболевания, передаваемого комарами.

Специально для нужд полевых испытаний ученые из Verily создали робота, способного «производить» около миллиона комаров в неделю. Проект предусматривает выпуск миллиона комаров каждую неделю в течение двадцати недель. Область опыта – несколько областей округа Фресно, Калифорния.

Комары, выпущенные в окружающую среду, являются только мужчинами. Поэтому жители не будут испытывать каких-либо серьезных неприятностей из-за укусов, потому что кусают только женщины. Эти насекомые заражены естественными бактериями вольбахии, которые делают их стерильными. Первые миллионы стерильных комаров уже выпущены.

Бактерии Wolbachia являются абсолютными паразитами. Они оказывают огромное влияние на размножение хозяина. Зараженные ими комары будут вести нормальную жизнь, как и их здоровые коллеги, но в результате спаривания с самками из образовавшихся яиц ничего не вылупится. Это приведет к явному сокращению популяции комаров в отобранных районах.

Ранние биологические войны с комарами велись. Влияние вольбахии на размножение некоторых насекомых известно давно. Однако только современные технологии помогли понять влияние определенных генов на эволюцию яйца. В более ранних проектах насекомых обрабатывали, разводили и выбрасывали в окружающую среду вручную. В текущем проекте эти обязанности взял на себя робот, созданный Verily. Это позволяет выращивать гораздо больше комаров за меньшее время.

Комары несут много опасных заболеваний. Многие из них могут быть смертельными. Среди них мы находим лихорадку денге, малярию, вирус Западного Нила, желтую лихорадку, чикунгунью, лихорадку Рифт-Валли или вирус Зика, который распространился в последние годы. По оценкам, ежегодно во всем мире от этих болезней умирает около миллиона человек.

«Если мы действительно хотим помочь людям по всему миру, мы должны иметь возможность производить огромное количество модифицированных комаров, распределять их по местам, где они больше всего нужны, и измерять сокращение их населения», – сказал Линус Апсон из Verily.

Власти Австралии намерены осуществить аналогичный проект в следующем году. «Мы хотим показать, что наша техника может работать в самых разных условиях», – объясняет Апсон.

Оценка EPA экологического риска пришла к выводу, что измененные комары, такие как те, которые используются в текущем исследовании, не будут вредить другим организмам.

Источник: Футуризм , фото: FotoshopTofs / Pixabay