Юнона пролетить над великим червоним плямою.

112

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

11 липня космічний корабель Юнона пролетить над Великим Червоним Плямою, найбільш характерною областю найбільшої планети нашої сонячної системи – Юпітера. Це буде перша близька зустріч з гігантським штормом, який більше діаметру Землі.

Політ над Великою Червоною Пятной відбудеться через кілька днів після святкування першої річниці орбіти Юпітера американського зонда Юнона. Ця структура була вперше помічена британським астрономом Робертом Гуком у 1664 році. Незважаючи на те, що з моменту її першого спостереження пройшло понад 350 років, ми мало що знаємо про це.

– Таємниче Велике Червоне Пляма, мабуть, найвідоміша особливість Юпітера. Цей монументальний шторм протягом століть закручувався в атмосфері Юпітера. Тепер Юнона і її наукові інструменти, проникають в атмосферу, поринуть, щоб побачити, як йдуть глибоко коріння цього шторму. Це допоможе нам зрозуміти, які процеси відповідальні за формування гігантського шторму і що робить його таким особливим », – сказав Скотт Болтон, який працює над місією« Юнона »Південно-західного дослідницького інституту в Сан-Антоніо.

Підхід до потужного антициклону є частиною шостого проходу зонда Юнони поблизу атмосфери Юпітера. Периувиум (точка, де орбіта знаходиться ближче до центру Юпітера), займе близько 3500 кілометрів над вершиною хмар газового гіганта. Зонд Juno пролетить через них 11 липня, якраз перед чотирма годинами ранку нашого часу. Через 11 хвилин і 33 секунди зонд буде розташований над Великим Червоним Плямою. Потім він буде в 9000 км від вершин антициклонных хмар.

– Успіх Юнони є свідченням самовіддачі, творчості та технічних навичок команди НАСА, яка працює над місією. Кожна нова орбіта наближає нас до серця радіаційного поясу Юпітера, але поки корабель пережив шторм електронів, що оточують газового гіганта, краще, ніж ми могли собі уявити », – сказав Рік Нибаккен, керівник проекту Лабораторії реактивного руху НАСА в Пасадені.

Юпітер – найбільша планета в Сонячній системі. Його маса в два з половиною рази більше маси всіх інших планет нашої системи. У газового гіганта близько 70 відомих лун. Планета покрита декількома шарами хмар, які утворюють характерні смуги, видимі з нашої планети. День на Юпітері триває близько 10 годин. Найвпізнаваніша деталь Юпітера – вже згадуване Велике Червоне Пляма.

Місія Юнони не перша, щоб вивчати Юпітер. Раніше зонди Піонер і Voyager пролітали поруч з газовим гігантом. Найбільша планета Сонячної системи була також досліджена зондом Галілео і New Horizons, метою якого був Плутон. В липні 2016 року, після майже п’яти років польоту і подолання майже 600 мільйонів кілометрів, Юнона вийшла на орбіту планети.

Перший аналіз даних місії змінив наші знання про цю планету і про газових гігантів в цілому. Дослідники були здивовані. «Ми не очікували, що так багато там відбувається». Нам довелося зробити крок назад і думати про все це як про новий Юпітері. Це дослідження змінює наше розуміння газового гіганта », – сказав Болтон в травні після першого дослідження даних, наданих Юноною. Ви можете прочитати більше про це в тексті: абсолютно новий Юпітер. Дані Юнони змінюють знання про газовому гіганті .

В майбутньому НАСА планує вивчити кілька супутників Юпітера, у тому числі Європи, де під крижаним покривом знаходиться океан води. Це багатообіцяюча місія, особливо після повідомлень про виявлення водню і вуглекислого газу в океані на Енцеладі – одному з супутників Сатурна -. Це вказує на те, що можуть бути умови для існування і життєзабезпечення. Європа схожий світ.

Джерело і фото: NASA