Загадковий джерело тепла плавить Східну Антарктиду знизу.

96

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Таємничий джерело тепла – удвічі більше, ніж Лондон – тане антарктична крижана база. Вчені не зовсім впевнені, з чим мають справу. Попередні гіпотези говорять, що вони є радіоактивними породами в поєднанні з геотермальними джерелами.

Нові дослідження з використанням інноваційних радіолокаційних систем припускають наявність великого джерела геотермального тепла під антарктичним льодом, який до цього часу не спостерігалося.

Лід в Східній Антарктиді, схоже, тане знизу. Це було продемонстровано радіолокаційними показаннями, знятими з літака, що летів над замерзлим континентом. Згідно з результатами роботи ледопроницаемого радара, площа, в два рази перевищує площу Лондона, під якою спостерігався джерело тепла, зруйнувалася.

Результати міжнародної команди дослідників були опубліковані в журналі Scientific Reports .

Дані, за якими дослідники помітили аномалії, були зібрані в рамках проекту PolarGAP. Цей міжнародний проект, фінансований Європейським космічним агентством, зібрав науковців з Норвегії, Данії та Великобританії. Його метою було заповнити прогалину в супутникових даних про гравітаційне поле навколо Південного полюса.

До речі, експерти зібрали радіолокаційні дані, що розкривають товщину, структуру та умови біля основи крижаного щита, і помітили велику кількість розплавленої води в східних районах Антарктиди. Дослідники підкреслюють, що це не пов’язано з глобальним потеплінням.

– Спостережуваний процес, ймовірно, триває вже тисячі, а може й мільйони років і не вносить безпосереднього вкладу у зміни крижаного покриву. Однак у майбутньому додаткову кількість води під крижаним покривом може зробити регіон більш чутливим до зовнішніх чинників, таких як зміна клімату », – сказав д-р Джордан Джордан, керівник досліджень Британської антарктичної служби.

Вчені не зовсім впевнені, що саме джерело тепла. Вони думають, що це комбінація радіоактивних каменів і гарячої води, що виходить глибоко з надр Землі. Це тепло розтоплює лід знизу, а розплавлена вода тече під крижаним покривом.

Рис. Тому Джордан

За словами дослідників, Антарктида лежить на самій старій частині земної кори – так званої Кратон. Кратон не повинен пускати тепло зсередини Землі, але воно інше. Вчені вважають, що в цьому шарі повинен пройти великий проміжок, через який проходить вода, нагріта магмою.

– Результати дослідження були досить несподіваними. Це приклад того, як проект, спочатку створений для посилення супутникових даних для Європейського космічного агентства, може принести абсолютно несподівані наукові результати », – сказав д-р Рене Форсберг з Данського технічного університету, співавтор публікації.

Цей таємничий джерело тепла сам по собі цікавий, але вчені відзначають, що він особливо важливий, оскільки він може впливати на вимірювання, що використовуються при вивченні наслідків танення крижаних щитів. «Східна Антарктида – особливо цікавий район. Як припускають моделі, він може містити самий старий лід на планеті, ведучи облік важливих кліматичних явищ », – пишуть автори публікації.

Танення біля основи крижаного покриву Антарктиди впливає на динаміку льоду і здатність дослідників зчитувати кліматичні записи з кернів льоду. Дослідники використовують зразки крижаного керна, щоб зрозуміти, як атмосфера планети змінилася за тисячі років. Кожен шар льоду – це щось на зразок рекорду планети за період, який він сформував.

Джерело: Британська антарктична служба.