Жахливий хмара повертається в нашу галактику бумерангом

88

Космічний телескоп Hubble отримав нові дані про величезному водневому хмарі, яка мчить у напрямку до нашої галактиці зі швидкістю більше 300 км/с.

Траєкторія хмари добре відома астрономам. Об’єкт отримав назву Хмара Сміт. Воно було відкрито студенткою Гейл Сміт на початку 1960-х рр. Нові спостереження, проведені Hubble, свідчать про те, що хмара утворилося у зовнішніх районах галактичного диска близько 70 млн. років тому. Зараз воно бумерангом повертається в Чумацький Шлях. Зустріч хмари з нашою галактикою запустить активний процес зореутворення. Згідно з розрахунками астрономів, у хмарі достатньо газу для того, щоб зробити 2 млн. зірок. Зараз хмара має форму комети. У довжину вона простягається на 11 тис. світлових років, а його ширина становить 2,5 тис. світлових років. Якби хмара було видимим в небі, воно займало область, розмір якої був би в 30 разів більше діаметра Місяця під час повного місяця.

Облако Смит

Раніше астрономи припускали, що Хмара Сміт являє собою невдалу беззвездную галактику, падаючу в Чумацький Шлях з міжгалактичного простору. Якщо б ця гіпотеза була вірна, то хмара має складатися в основному з водню і гелію і не містити важких елементів, вироблених зірками. Однак якщо хмара є похідною нашої галактики, що в ньому повинні міститися елементи, присутні в нашому Сонці.

Для того, щоб визначити склад Хмари Сміт, а значить, і місце, звідки воно з’явилося, вчені скористалися спектрографом космічного випромінювання Hubble. Вчені реєстрували ультрафіолетове випромінювання, яке виходило від яскравих трьох ядер активних галактик, розташованих на відстані кілька мільярдів світлових років за хмарою. Хмара виступало в даному випадку в ролі свого роду світлофільтра. По тому, як змінювалися характеристики проходить крізь нього світла, можна було визначити склад хмари. Зокрема, вчених цікавило питання, чи міститься в ньому сірка. За присутності сірки можна судити про наявність важких елементів всередині хмари.

Дослідження показало, що в Хмарі Сміт багато сірки. В ньому її стільки ж, скільки у зовнішньому диску Чумацького Шляху – регіоні, розташованому на відстані близько 40 тис. світлових років від центру галактики (на 15 тис. світлових років далі, ніж наша Сонячна система). Таким чином, було виявлено, що Хмара Сміт містить у великій кількості матеріал, вироблений зірками. Це вказує на те, що хмара була викинута з Чумацького Шляху і зараз воно повертається бумерангом назад.

Облако Смит

Отримані Hubble дані викликають нові запитання: що викинуло хмара з Чумацького Шляху і яким чином хмари вдалося залишитися при цьому неушкодженим, чи не є це наслідком проходження крізь диск темної матерії, вырвавшей газ з Чумацького Шляху. Можливо, відповіді на ці питання вдасться отримати під час майбутніх досліджень.