Знайдена померла зірка, розриває планету

126

Вчені завдяки космічному телескопу ” Кеплер вперше змогли зафіксувати процес руйнування білим карликом невеликого, звертається навколо нього, кам’янистого об’єкта, повідомляє сайт NASA. Відкриття підтверджує давно висунуту теорію, згідно з якою білі карлики – проэволюционировавшие зірки – здатні «пожирати» збереглися залишки планет.

«Ми вперше стали свідками того, як мініатюрна «планета» поступово розривається на частини під впливом сильної гравітації білого карлика, а її залишки поглинаються зіркою», – говорить Ендрю Вандербург з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики.

Відповідно до загальноприйнятої теорії, зірки, схожі на наше Сонце, в кінці свого еволюційного шляху роздуваються до червоних гігантів, а потім поступово втрачають половину своєї маси і в результаті зменшуються до однієї сотої від свого початкового розміру (приблизно до діаметра Землі). Подібні померлі зірки називають білими карликами.

Знаходився поруч з претендентом вчених білим карликом об’єкт був розміром з великий астероїд. Він звертався навколо померлої зірки WD 1145+017 з періодом 4,5 години.

Вчені спостерігали за об’єктом з травня по серпень 2014 року. Про існування невеликої планети можна було судити з періодичним падінням яскравості білого карлика. Ці зміни були викликані проходженням об’єкта перед зіркою. Перебуваючи перед білим карликом, планета блокувала 40% випромінювання зірки. Між тим, лінія, що показує зміни яскравості зірки, на діаграмі не мала суворої симетричної U-подібної форми, яка буває у разі транзиту звичайної планети. Крива явно вказувала на те, що об’єкт має кометоподобный хвіст. За словами вчених, це свідчить про те, що невелика планета поступово випаровується.

Група вчених, як теоретично і передбачалося, також виявила сліди важких елементів, «засмічують» атмосферу WD 1145+017. Вважається, що у поверхні білих карликів з-за сильної гравітації присутні легкі елементи, такі як гелій і водень. У той же час під час спостережень, проведених протягом останніх кількох років, вчені знайшли сліди присутності в атмосфері деяких білих карликів важких елементів, наприклад, кальцію, кремнію, магнію і заліза. Фахівці давно підозрювали, що ці елементи з’явилися в результаті руйнування білим карликом невеликих планет, або астероїдів, і ось зараз вчені отримали ще одне підтвердження цієї гіпотези.