Зонд BepiColobmo буде літати на Меркурій.

110

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

У жовтні наступного року космічний корабель BepiColombo відправиться на Меркурій. Це спільне підприємство Європейського космічного агентства (ESA) і Японського космічного агентства (JAXA). Подорож на першу планету Сонячної системи займе більше семи років.

ЄКА опублікувала короткий фільм, який представляє складний маршрут експедиції кілька днів тому. BepiColombo вийде на орбіту Меркурія в кінці 2025 року, використовуючи кілька гравітаційних передач. Її політ включає в себе політ біля Землі, два польоту близько Венери і шість рейсів близько Меркурія, перш ніж він в кінцевому підсумку вийде на свою орбіту.

Місія повинна була початися в липні 2014 року. Проте із-за затримок, пов’язаних з технічними проблемами і наступних послідовностей, пов’язаних з вибором відповідної траєкторії польоту, запуск BepiColombo кілька разів відкладався.

Зонд BepiColombo складається з основного модуля і двох орбітальних апаратів. Перший орбітальний апарат – Mercury Planetary Orbiter (MPO) – повинен вивчити планету. Він був замовлений ЄКА і містить 11 наукових інструментів. Другий – Ртутний магнитосферный орбітальний апарат (ММО) – повинен використовуватися для вивчення магнітосфери Меркурія. Він був побудований інженерами з JAXA. Основний модуль Модуль міграції ртуті (MTM), за який відповідає ЄКА, є основною частиною корабля, до якої обидві орбіти будуть прив’язані під час польоту. Із-за бюджетних обмежень посадковий модуль, який повинні були побудувати росіяни, був покинутий.

Місія полягає в тому, щоб дослідити структуру, топографію і геологію Меркурія. Він також вивчить динаміку і склад екзосфери. Місія також проаналізує структуру і динаміку магнітного поля Меркурія.

Меркурій – найменша і найближча планета до нашої сонячної системи. Планета практично позбавлена атмосфери, а її поверхня з численними ударними кратерами нагадує нашу Місяць. Температура поверхні Меркурія коливається від -183 градусів за Цельсієм до 427 градусів за Цельсієм. На планеті немає природних супутників. Він був відомий з давніх часів і його можна побачити неозброєним оком, але через близькість Меркурія до Сонця його можна побачити з Землі незадовго до сходу або відразу після заходу сонця.

Поки тільки два земних зонда відвідали Меркурій. Ось чому ми знаємо відносно небагато про цю планеті в порівнянні з іншими планетами сонячної системи. Вперше він був досліджений зондом Mariner 10, який склав 45% карт в 1974-1975 рр. поверхню планети. Наступна зустріч з Меркурієм відбулася тільки в 2008 році. Під час трьох наближень до планеті зонд MESSENGER наніс на карту додаткові білі плями на поверхні планети, в результаті чого вийшло 98 відсотків. цілому.

Джерело і фото: ЄКА