Зонд Hayabusa 2 скинув заряд вибухової речовини на астероїд.

92

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Японське космічне агентство JAXA підтвердило скидання вибухівки на астероїд Рюгу. Метою бомбардування було вибивання кратера і збір цінних зразків з-під поверхні космічної породи.

За минулий рік зонд Hayabusa2 досліджував астероїд Рюгу різними способами. На додаток до численних фотографій і досліджень з орбіти вона помістила пробовідбірник MASCOT на космічну скелю і два невеликих ровера MINERVA-II, які із-за низької сили тяжіння переміщалися по поверхні, стрибаючи. Вона також обстріляла поверхню снарядом з танталу, щоб розбудити пилові хмари, які потім були зібрані. Тепер вона зробила сміливий маневр – вона кинула вибухівку на поверхню астероїда, щоб створити в ньому невеликий кратер.

Якщо вибух пройшов згідно з планом – команда місії в даний час аналізує ефекти детонації – він виявить деякі подповерхностные шари астероїда, що буде проходити зондом під час пізнішого приземлення.

Маневр почався зі спуску з висоти 20 кілометрів, на якій зонд Hayabusa 2 зайняв безпечне положення, до висоти близько 500 метрів над поверхнею Рюгу. Потім зонд випустив вибухівку і почав рухатися в колишнє положення, щоб уникнути контакту з можливим сміттям. Під час повернення вона випустила пристрій з камерою для запису ефектів удару. Незабаром ми повинні побачити «бомбардування» на записі.

«Ми провели багато симуляцій, але коли ми це зробили, я дуже нервував», – сказав Осаму Морі, інженер JAXA. Через поганий гравітації Рюгу, до поверхні знадобилося близько 40 хвилин. У той час космічний корабель маневрував в безпечній зоні за астероїдом.

Зонд буде спостерігати за кратером зверху в найближчі тижні. Тоді вчені планують зробити останній важливий крок місії. Вони залишать зонд прямо в кратер і візьмуть зразки. Це буде другий зразок, узятий у Рюгу. Сам ударний елемент, «бомба», що містить заряд вибухової речовини, був розміром з баскетбольний м’яч і зроблений з міді.

Зібрані зразки будуть доставлені на Землю, де вони будуть відправлені в спеціалізовані дослідницькі лабораторії. Hayabusa 2 почне подорожувати в кінці 2019 року. Рік потому (близько грудня 2020 року) він прибуде зі зразками на Землю

Експеримент дозволить астрономам вивчати матеріал під поверхнею астероїда, який може пролити світло на історію Сонячної системи. Цей матеріал не піддавався впливу космічного та сонячного випромінювання. Якщо все піде добре, це будуть перші зразки такого типу, які будуть вивчені вченими.

Рюгу має ширину 900 метрів і вважається астероїдом особливо старого типу, відомим як астероїд класу С. Вчені вважають, що Рюгу був утворений в той же час, що і Сонячна система, більше 4 мільярдів років тому.

Хімічний та ізотопний аналіз гірських порід, проведений в космосі Hayabus 2, а потім у наземних лабораторіях, може допомогти пояснити походження Землі, особливо води на нашій планеті. Багато вчених вважають, що океани Землі утворилися шляхом бомбардування її поверхні багатими водою астероїдами або кометами.

Дослідження астероїдів дуже важливі для вчених. Матеріал, з якого вони були сформовані 4,5 мільярда років тому, практично не змінився. Цього не можна сказати про будівельних блоках планет або лун, де тектонічні рухи, ерозія та інші фактори викликали його постійні зміни.

Джерело: Природа , фото: JAXA