Зонд New Horizons виявив світіння на краю сонячної системи.

208

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

Зонд New Horizons виявив ультрафіолетове світіння, яке, мабуть, походить від “стіни” водню на самому краю сонячної системи. Дослідники вважають, що ця структура є зовнішньою межею нашої планетарної системи, а за нею вже знаходиться міжзоряний простір.

Космічний апарат «Нові горизонти» був запущений в космос в січні 2006 року. Його метою було провести вимірювання і вивчити Плутон і його супутники. Ця мета була досягнута в 2015 році. Друга мета – оглянути один з об’єктів, розташованих у поясі Койпера, під назвою 2014 MU69.

Дослідники вважають, що спостережувана зондом воднева «стінка» є зовнішньою межею Сонячної системи. Місце, де закінчується вплив нашого Сонця, і постійний потік заряджених частинок, називається сонячним вітром, починає слабшати. За межами цієї межі тиск галактичних вітрів переважає над сонячним тиском. Величезна область навколо Сонця, де тиск сонячного вітру переважає над галактичним вітром, називається геліосферою.

Безпосередньо за краєм цього міхура, приблизно в 100 раз далі від Сонця, ніж на Землі, незаряджені атоми водню в міжзоряному просторі мають уповільнюватися, коли вони стикаються з частинками сонячного вітру. Це накопичення водню, в свою чергу, повинно розсіювати ультрафіолетове випромінювання характерним чином. І таке вже спостерігалося.

Водневий бар’єр був виявлений за допомогою приладу Аліси, який знаходиться на борту зонда New Horizons. Це ультрафіолетовий телескоп і спектрометр. Основною метою Аліси в місії «Нові горизонти» було зібрати інформацію про погодні умови Плутона. Тепер вчені використовували його для вивчення кордонів Сонячної системи і завдяки цьому було виявлено ультрафіолетове світіння.

Зонди Voyager I і Voyager II спостерігали подібне розсіяння світла 30 років тому. New Horizons – перший космічний корабель, який перевірить спостереження космічного корабля Voyager. Він сканував небо з допомогою інструменту Аліси сім раз на 2007-2017 роки. Під час одного з останніх відображень зміна ультрафіолетового світла спостерігалося таким чином, що підтримує багаторічне спостереження. Але команда вчених попереджає, що світ може також виходити від невідомого джерела, що знаходиться далі в галактиці.

У новій статті, опублікованій в « Geophysical Research Letters », вчені описують обкладинку, виготовлену завдяки New Horizons. «Ми побачили поріг між простором нашої сонячної системи і галактики», – сказав Леслі Янг з Південно-Західного дослідницького інституту, один із співавторів публікації.

«Краще пояснення спостережуваного світу полягає в тому, що це не просто результат розсіювання сонячного світла атомами водню в сонячній системі, але він вносить значний внесок з віддаленого джерела», – йдеться у публікації. Вчені вважають, що «стінка» водню могла бути утворена міжзоряними вітрами, зустрічаючими наш місцевий сонячний вітер.

Закінчення місії «Нові горизонти» заплановано на червень 2022 року, але якщо зонд знаходиться в хорошому стані, місія може продовжуватися. Це сталося в багатьох випадках. Opportunity Rover повинен був перебувати на Марсі три місяці, а зараз йому 13 років. Не кажучи вже про датчиках Voyager 1 і Voyager 2, які повинні були вивчати Юпітер і Сатурн, і в даний час є самим далеким і все ще працює об’єктом, відправленим у космос людьми.

Джерело: ScienceNews , Live Science , фото: ПЛАНЕТАРІЙ АДЛЕР / IBEX / НАСА