Зонд OSIRIS-REx буде вивчати астероїд Бенну.

104

(Щоб не читати статтю – можете подивитися відео)

НАСА запустило зонд OSIRIS-REx. Його мета – взяти зразки з астероїда Бенну і повернутися на Землю. Це одна з самих амбітних завдань НАСА останніх років.

OSIRIS-REx досягне астероїда в серпні 2018 року, а повернення на Землю заплановано на 2023 рік. Бенну – це об’єкт, виявлений в 1999 році. Його маса оцінюється приблизно в 85 мільйонів тонн, а діаметр близько 500 метрів. За словами вчених, астероїду більше 4 мільярдів років, тобто він з’явився в той час, коли наша сонячна система тільки формувалася.

Дослідники НАСА сподіваються взяти зразки ґрунту Бенну, які допоможуть нам зрозуміти планетарний процес. Вчені також вважають, що Bennu містить органічні сполуки, які можуть відповісти на фундаментальні питання.

НАСА хоче зібрати не менше 60 грамів зразків, але дослідники готові отримати більше 2 кілограмів. План передбачає, що після досягнення Бенну OSIRIS-Rex обведе об’єкт і зробить його точну карту. Після цих дій зонд наблизиться до Бенну в найбільш зручному місці і візьме зразки за допомогою штанги. Він буде випускати азот під спеціальною форсункою під високим тиском, яка буде розпорошувати пил на планетоїді, після чого частинки грунту будуть всмоктуватися на палубу зонда.

Бенну має еліптичну орбіту і, згідно з розрахунками, в 2169-2199 роках вісім разів перетинає орбіту Землі. Зіткнення з таким великим об’єктом може поставити під загрозу життя на Землі. Однак вірогідність попадання астероїда в наш земну кулю становить не більше 0,07 відсотка.

Зонд також повинен дивитися на об’єкт з точки зору так званого Ефект Ярковського. Польський дослідник в 1888 році припустив, що поглинання і випромінювання тепла може змінити траєкторію руху об’єкта. У разі Бенну це має велике значення через майбутніх навколоземних польотів. Траєкторія астероїда відхилилася приблизно на 160 км з моменту його відкриття.

Джерело: NASA. Рис. НАСА / Джоел Ковски