Зонд вперше здійснив посадку на комету

413

Європейське космічне агентство повідомило про м’яку посадку на поверхню комети Чурюмова-Герасименко спускного зонда Philae («Філи»), який раніше успішно відокремився від апарату Rosetta. Це перша в історії космонавтики посадка апарату на комету. Сигнал, що підтверджує посадку, було отримано Землі в 16:03 GMT. Подорож зонда до кометі після відділення від Rosetta зайняло 7 годин. Підтвердження було ретранслировано через апарат Rosetta і отримано одночасно наземними станціями ESA Маларгуэ в Аргентині і NASA в Мадриді, Іспанія.


Зонд Philae після відділення, сфотографований камерою OSIRIS апарату Rosetta

Сигнал був підтверджений у центрі керування космічними польотами в Дармштадті. Були також отримані перші дані з інструментів зонда.

Апарат Rosetta був запущений 2 березня 2004 року. За цей час він подолав 6,4 млрд. км. На кометі апарат прибув 6 серпня 2014 року. Через 6 тижнів, після обробки зображень, отриманих Rosetta з відстані 30-100 км від поверхні комети, було обрано найбільш зручне місце для посадки. Вчені дали йому назву Агилкия по імені острова на Нілі. Воно знаходиться на голові комети.

Після того, як Rosetta наблизилася до комету на відстань 10 км для більш точного вибору місця посадки Philae, вона віддалилася від комети для відділення зонда Philae. На відстані 22,5 км від центру комети в 09:03 GMT Philae відокремився від апарату і попрямував до об’єкта дослідження. Під час зближення зонд зробив кілька знімків поверхні комети. Операція з посадки зонда відбувалася на відстані 510 млн. км від Землі.

Philae повинен був здійснити посадку на швидкості близько 1 м/с на три опори, що пом’якшують удар для запобігання відскоку. Гарпуни на кожній з ніг повинні були закріпитися в грунті комети, однак поки є сумніви, що це вдалося зробити належним чином.

Протягом наступних двох з половиною днів зонд буде досліджувати комету, працюючи від своєї основної батареї. Потім апарат буде використовувати додаткову батарею та сонячні панелі, якщо світла буде достатньо і пил не буде перешкоджати їхній роботі. Друга фаза дослідження запланована до березня 2015 року. Після цього умови на кометі не дозволять зонду продовжувати місію.

Philae повинен буде зробити панорамну зйомку комети, в тому числі в 3D, отримати зображення поверхні у високому дозволі, а також взяти зразки з глибини 23 см, помістити їх в свою лабораторію і зробити аналіз. Крім того, зонд повинен буде відправити низькочастотний сигнал до апарату Rosetta через ядро комети для визначення її внутрішньої структури. Вчені сподіваються, що цей проект дасть відповіді на деякі питання про минуле нашої Сонячної системи. Вважається, що комети являють собою «капсули часу», оскільки містять первинний матеріал тієї епохи, коли планети тільки почали формуватися.

Якщо Philae буде працювати на поверхні, то Rosetta продовжить вивчення комети з орбіти. 6 грудня апарат повинен буде повернутися на 20-кілометрову орбіту. У наступному році, коли комета стане більш активною, Rosetta зробить кілька сміливих подлетов, наблизившись на відстань 8 км від її центру. Комета буде знаходитися на мінімальній відстані від Сонця 13 серпня 2015 року. Від зірки її буде відокремлювати близько 185 млн. км.