Юнона надіслала фотографії з останнього близької польоту над Юпітером.

116

П’ятий раз зонд Юнона здійснив близький політ над Юпітером. Вона зробила приголомшливі фотографії цієї величезної планети. Ми будемо більше місяця чекати наступного такого близького рейсу.

27 червня космічний корабель Юнона наблизився до газового гіганту на відстані 4400 кілометрів над верхівками хмар. Під час польоту зі швидкістю 208 000 кілометрів на годину щодо планети всі наукові прилади зонда працювали і збирали цінні дані про атмосферу Юпітера і його тяжкості.

JunoCam зробив захоплюючі знімки південного полюса планети. Деякі з них були об’єднані в коротку анімацію, яку ми представляємо нижче. На знімках видно білі овальні плями, які насправді є величезними штормами. Тим не менш, ми не знаємо про них багато.

«Кожен раз, коли ми наближаємося до вершини хмар у Юпітері, у нас є можливість робити нові спостереження, які допоможуть нам зрозуміти цю дивну планету», – сказав Скотт Болтон, науковий керівник місії Юнони. Поки що опитування зібрав величезну кількість даних, для аналізу яких потрібно не менше кількох років.

Юнона виконає ще один крупний план Юпітера 19 травня.

У центрі фотографії шторм розміром із Землю. Фото зроблено 27 березня 2017 р. Рис. НАСА / SwRI / MSSS / Джейсон Мейджор

Південний полюс Юпітера. Фото зроблено 27 березня 2017 р. Рис. НАСА / SwRI / MSSS / Джейсон Мейджор

Проблеми юнони

Згідно з попереднім планом, після двох кіл на поточному 53-денний орбіті повинен був відбутися маневр затягування, а зонд повинен був перебувати на 14-денний орбіті. Однак інженери НАСА вирішили не робити цей ризикований маневр.

Все із-за збою, який був помічений в жовтні минулого року. Під час підготовки до маневру по скороченню орбіти два гелієвих клапана в головному двигуні зонда не працювали. Раніше знадобилося кілька секунд, щоб відкрити клапани. У жовтні ця операція тривала кілька хвилин.

Фахівці з НАСА довго обговорювали рішення цієї проблеми, але в підсумку вирішили нічого не робити. Спроба ініціювати маневр укорочення орбіти може потерпіти невдачу, і Юнона може досягти ще гіршою орбіти. Поточний гарантує, принаймні, всі випробування і вимірювання, прийняті НАСА.

Місія юнони

Юпітер – найбільша планета в Сонячній системі. Його маса в два з половиною рази більше маси всіх інших планет нашої системи. Має не менш 67 лун. Планета покрита декількома шарами хмар, які утворюють характерні смуги, видимі з нашої планети. День на Юпітері триває близько 10 годин. Найбільш впізнаваною деталлю газового гіганта є так звана Велика Червона Пляма, яка насправді є антициклоном, і його діаметр більше діаметру Землі.

У серпні 2011 року НАСА відправило зонд розміром з баскетбольне поле, який досліджує Юпітер в довгій подорожі. В липні 2016 року, після майже п’яти років польоту і подолання майже 600 мільйонів кілометрів, Юнона вийшла на орбіту планети. Юнона прагне вивчити структуру гігантської газової атмосфери і виміряти магнітне, гравітаційне і магнитосферное поля планети.

Місія Юнони не перша, щоб вивчати Юпітер. Раніше зонди Піонер і Voyager пролітали поруч з газовим гігантом. Найбільша планета Сонячної системи була також досліджена зондом Галілео і New Horizons, метою якого був Плутон. В майбутньому НАСА планує вивчити кілька супутників Юпітера, у тому числі Європи, де під крижаним покривом знаходиться океан води.

Джерело: НАСА, фото НАСА